Politicus St. Maarten vrij na procedurefout openbaar ministerie

PHILIPSBURG, 5 MAART. De Antilliaanse Justitie heeft donderdagavond de gedeputeerde (wethouder) R.A. Richardson van Sint Maarten die wordt verdacht van het aannemen van steekpenningen, als gevolg van een fout weer moeten vrijlaten. Richardson was vorige week vrijdagavond op Sint Maarten gearresteerd en voor verhoor naar Curaçao overgebracht.

Met succes protesteerden zijn advocaten bij het Gerechtshof in Willemstad tegen zijn voorarrest. Het hof besliste donderdag dat een ambtsdrager die steekpenningen aanneemt, weliswaar kan worden vervolgd, maar als hij gerechtigd was de vergunning te verlenen waarvoor dat geld zou zijn betaald, mag hij niet in voorarrest worden vastgehouden.

Ook de manier waarop gedeputeerde Richardson vorige week werd opgepakt, lokte heftige kritiek uit bij zijn verdedigers en zijn aanhang binnen de Democratische Partij van Sint Maarten. Richardsons advocaten vinden dat de gedeputeerde op onoirbare wijze in de val is gelokt, omdat Justitie bij het verzamelen van bewijsmateriaal gebruik had gemaakt van een undercover-agent. Officier van justitie mr. E. Harderwijk spreekt met klem tegen dat in de zaak-Richardson bij het verzamelen van bewijsmateriaal onjuist is gehandeld.

De arrestatie van de gedeputeerde was een toevalstreffer, die volgde uit een onderzoek naar de handel en wandel van de Italiaanse hotel- en casino-magnaat Rosario ('Don') Spadaro, in verband met het corruptieschandaal met de luchthaven Prinses Juliana op Sint Maarten. Spadaro zit al enkele maanden met drie andere hoofdverdachten in de gevangenis. De Antilliaanse Justitie had bij het onderzoek naar steekpenningen die in de zak van gedeputeerde Richardson zouden zijn verdwenen, een undercover-agent weten te plaatsen in het relatie-netwerk van Don Spadaro. De agent, die zich voordeed als een drugshandelaar die zijn winst wilde witwassen, wist kennelijk het vertrouwen van zijn omgeving te winnen. In het najaar van 1993 werd hem een stuk land aangeboden dat bestemd was voor de bouw van een nieuw casino op Sint Maarten. Verlening van de benodigde vergunning zou volgens zijn directe tegenspeler, de Italiaanse casino-ondernemer Salvatore Maccarone die vrijdag tegelijk met Richardson is gearresteerd, geen problemen opleveren. Gedeputeerde Richardson zou tegen een royale vergoeding voor de vergunning zorgen. Het prijskaartje dat in geheime onderhandelingen aan de vergunning werd gehecht, zou volgens welingelichte bronnen een bedrag van 25.000 dollar vermelden.

    • Roger F. Snow