ZOLA

Het is nog niet zo dwaas de roman L'assommoir van Zola in het Nederlands de titel De knuppel te geven (zie Boekenbijvoegsel 25 sept. en 16 okt. jl.). Volgens Colette Becker in haar studie van L'assommoir (1972) was "L'assommoir' de naam van een kroeg in Belleville en werd vervolgens een aanduiding voor kroegen van laag allooi. Het is echter ook een instrument dat "assomme' (neer-, doodslaat): een knuppel. Gervaise, de tragische hoofdpersoon van de roman, spreekt over "un coup d'assommoir', die je de kop breekt. Een "assommoir' is ten slotte ook een val voor kleine roofdieren.

    • Jan van Luxemburg Haarlem