Foto: AMSTERDAM - Onder grote belangstelling liep ...

Foto: AMSTERDAM - Onder grote belangstelling liep vanochtend in alle vroegte het nieuwste vlaggeschip van de Holland America Line de Amsterdamse haven binnen. Het cruise-schip Statendam werd in januari in de vaart gebracht.

Voor het eerst sinds twintig jaar doet een schip van de "Holland Amerika Lijn' weer een Nederlandse haven aan. In de jaren zeventig werden de lijndiensten op Amerika opgeheven en richtte de rederij zich op de pleziervaart. De Statendam is een luxe cruise-schip waar meer dan 1.200 passagiers op kunnen. “De Holland-Amerika-stijl van vroeger proberen we nog steeds te handhaven,” zegt een woordvoerder van de rederij. “Die van de eerste klasse dan.” In de buik van het kolossale schip, dat 45 meter boven de zeespiegel uitsteekt, zoeven liften over twaalf dekken. Dikke tapijten, verzilverde kranen en kroonluchters zetten de toon. De cruise-gangers kunnen zich vermaken in het zwembad, de danszaal of aan de roulette in het casino. Er is ook een "jogging-route' op het schip uitgezet om de Amerikaanse cliëntèle tevreden te stellen. Vanavond om elf uur vertrekt het schip naar Denemarken en vervolgens naar Finland en Rusland. Nog vier keer zal de in 1992 opgeleverde Statendam dit jaar de Amsterdamse haven bezoeken. Eind augustus vertrekt de reus vanuit de hoofdstad richting Middellandse Zee. Het Amsterdamse Havenbedrijf is zeer in zijn nopjes met de komst van het schip. Volgens het bedrijf levert zo'n schip de Amsterdamse economie vele duizenden guldens op. De haven verwacht dit jaar nog honderd cruise-schepen met in totaal zo'n 50.000 passagiers die de hoofdstad via het water aandoen. (Foto NRC Handelsblad / Rien Zilvold)