Politieleger escorteert treintaxi's

AMSTERDAM, 15 APRIL. Tientallen politieagenten met wapenstok, vijftien motoragenten, een helikopter en vijf ME-busjes werden gistermiddag ingezet bij de hernieuwde poging twee treintaxi's bij het Amsterdamse NS-station Zuid/WTC passagiers te laten vervoeren. In totaal was een politiemacht van 140 politie-agenten op de been gebracht om de vrije doorgang en veiligheid van twee Amstelveense chauffeurs en hun klanten te garanderen.

De inzet van het politielegertje, waartoe burgemeester Van Thijn in overleg met politie en Justitie dinsdag had besloten, werd met gemengde gevoelens gadegeslagen door een veertigtal protesterende Amsterdamse taxi-chauffeurs. “Tegen zo'n politiemacht kunnen we niet op”, zei de uiterlijk kalme actieleider Cees Meester. “Daarbij komt dat is gedreigd dat de chauffeurs hun vergunning verliezen als er strafbare feiten worden gepleegd.”

Klokslag drie uur zetten gemeentewerkers de zuil van de treintaxi, die vorige week door boze Amsterdamse taxi-chauffeurs uit de grond was getrokken, op zijn oude plaats. De politiemacht dirigeert taxi's die bij wijze van protest de treintaxi-standplaats bezetten, naar hun eigen standplaats dertig meter verderop.

Als even later de twee treintaxi's met een escorte van vier motoren arriveren, zijn tientallen chauffeurs al verdwenen. Meester heeft ze weggestuurd. “Om escalatie te voorkomen”, aldus de actieleider. Al eerder had het Amsterdamse Centraal bureau voor taxi's haar chauffeurs opgeroepen “zich door niets of niemand te laten provoceren”.

Als een half uur later de eerste taxi met een passagier richting Amstelveen vertrekt, voert verongelijktheid de boventoon bij het handjevol taxichauffeurs dat is achtergebleven. “Op deze plek kunnen we niets doen, maar we kunnen nog andere protest-acties verzinnen”, zegt actieleider Meester dreigend. Bij zijn collega's circuleert het gerucht dat honderden Amsterdamse chauffeurs op weg zijn naar de Schiphol- en de Coentunnel om die te blokkeren.

De chauffeur van het Amstelveense taxibedrijf Van Dommelen, dat de treintaxi levert, heeft een ander verhaal over de manier waarop de acties worden gevoerd. Enkele collega's van hem zijn vorige week door Amsterdamse chauffeurs zo ernstig bedreigd dat zij tijdelijk niet meer op de treintaxi willen rijden, aldus de man die liever anoniem blijft. Zelf beleeft hij eveneens weinig plezier aan zijn nieuwe functie. “Als de politiebegeleiding verdwijnt, weiger ik nog langer op de treintaxi te rijden”, zegt hij.

De Amsterdamse taxichauffeurs maken zich druk om niets, zo klinkt het gelaten van achter het stuur van de treintaxi. Want het treintaxi-project brengt nauwelijks iets op. “Ze protesteren tegen veertig cent per Amsterdamse taxi per dag”, rekent hij voor. “Vooral de kleine man en oudere mensen worden nu gedupeerd, “Die durven met deze escalatie niet meer in een treintaxi te stappen.”

In de loop van de nacht worden de acties van de taxichauffeurs voortgezet. Geen blokkade van treintaxi's of wegen, maar een bezetting van de eigen telefonische Taxicentrale aan de Prins Hendriklaan. De actie, die vanochtend wordt hervat, legde het taxivervoer in de hoofdstad tot aan het begin van de middag voor een belangrijk deel stil.

Met het lamleggen van de centrale hopen de actievoerende chauffeurs dat hun collega's massaal naar Den Haag gaan om daar het kort geding bij te wonen tegen het openbaar lichaam AZAM dat de taxi-vergunningen afgeeft. Inzet van het geding zijn de vergunningen die verleend aan twee Amstelveense taxibedrijven, zonder dat er voldoende overleg zou zijn geplaagd met het Amsterdamse CBT. In die opzet slagen ze ten dele: zestig Amsterdamse chauffeurs trekken op het eind van de ochtend richting Den Haag.

Of de procedure, die is aangespannen bij het college van beroep voor het bedrijfsleven, veel oplevert betwijfelen de chauffeurs. “Zo' n kort geding stelt niks voor, maar het CBT moet toch iets doen met onze centen”, aldus een actievoerders. Volgens de politie willen de bezetters van de taxicentrale de bezetting volhouden tot het kort geding is afgelopen. De politiebegeleiding van de treintaxi's werd ook vandaag nog voortgezet.