LEIDEN

Koerdische vrouwen dansen om het nieuwe jaar welkom te heten. Zaterdag kwamen drieduizend mensen in de Groenoordhallen in Leiden bijeen voor de viering van "newroz'.

Op 21 maart herdenken de Koerden de overwinning van hun volk op de Assyrische overheersers in 612 voor Christus. De maand maart geldt sindsdien als begin van het jaar. Volgens A. Helbest van het Kurdistan Informatie Centrum is newroz, dat zoveel betekent als "nieuw leven', voor de Koerden een symbool voor de strijd tegen de onderdrukking - tegenwoordig door Turkije. “Vorig jaar op 21 maart heeft een Koerdisch meisje zichzelf in brand gestoken uit protest tegen Turkse bombardementen in Koerdistan.” In Nederland wonen zo'n 40.000 Koerden. (Foto NRC Handelsblad / Leo van Velzen)