BEZOEK HERZOG

Voor één keer laat het geheugen Henriette Boas haar in de steek.

Ten onrechte beweert ze in NRC Handelsblad van 4 maart dat het bezoek van de Israelische president Herzog niet het eerste officiële bezoek aan Nederland was, maar dat van Yitzhak Ben-Zwi in juli 1958. Hoewel president Ben-Zwi bij die gelegenheid inderdaad een lunch van koningin Juliana aangeboden kreeg, stellen de Rijksvoorlichtingsdienst en Keesings Historisch Archief (pag. 14211) uitdrukkelijk, dat het toen om een onofficieel bezoek ging. In feite verschilde de aanwezigheid van Ben-Zwi in ons land weinig met die van president Herzog in 1984. Herzog woonde toen de herdenking bij van de operatie Market Garden en werd ook door koningin Beatrix ontvangen.

Het officiële karakter van het zojuist afgesloten bezoek van Herzog ligt in het feit, dat ditmaal de Nederlandse regering de Israelische president formeel uitnodigde. Dit was sinds 1948 nog niet eerder gebeurd. Daarnaast kreeg de president de behandeling alsof het een staatsbezoek van een regerend vorst betrof. Hij overnachtte in het Paleis, had een speciaal escorte en de regering bood hem een lunch aan met talrijke gasten.