Clinton wil voedseldroppings boven Bosnië zonder escorte

WASHINGTON, 24 FEBR. President Clinton wil Amerikaanse transportvliegtuigen naar Oost-Bosnië sturen om, zonder gewapende escorte, voedsel te droppen boven zes geïsoleerde moslimdorpen. Clinton heeft dit gisteren bevestigd vlak voor een onderhoud in het Witte Huis met de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, Boutros Boutros-Ghali.

Volgens Boutros-Ghali zijn Clinton en hij het gisteren volledig eens geworden over de plannen voor hulpverlening door de lucht. De operatie wordt uitgevoerd in overleg met en onder auspiciën van de Verenigde Naties. Amerika blijft echter het commando behouden over de vliegtuigen.

Volgens Amerikaanse woordvoerders is het risico bij de voedseldroppings gering. Functionarissen in het Pentagon erkennen wel dat droppings vanaf grote hoogte (drie kilometer) weinig effectief zijn. Om accuraat te zijn zouden vliegtuigen bij het afwerpen van voedsel op een hoogte van twee- tot vierhonderd meter moeten vliegen. De Servische troepen hebben echter luchtafweergeschut en luchtdoelraketten die onder de 2500 meter heel effectief zijn en Bosnisch-Servische woordvoerders hebben er geen twijfel over laten bestaan dat ze tegen de voedseldroppings zijn. Het Pentagon wil niet het risico nemen dat de ongewapende transportvliegtuigen getroffen worden.

Ook in Koerdistan werd voedsel van grote hoogte gedropt; daarbij werden elf Koerden dodelijk getroffen door aan parachutes gebonden containers, die met een snelheid van 100 kilometer per uur de grond bereiken. Huizen kunnen daardoor worden verpletterd.

Clinton ontkende gisteren dat de VS door de droppings verder betrokken raken bij de Balkanoorlog. “Dit heeft helemaal geen gevechtsbetekenis”, zei hij. “Het is puur humanitair en heel beperkt. We denken dat de risico's klein zijn.” Clinton wenst wel steun van de bondgenoten. Vandaag overlegt hij over zijn plan met de Britse premier, John Major. Er is algemene steun in het Congres voor het initiatief van Clinton.