Michael Jackson legt bij Oprah zijn ziel bloot

WASHINGTON, 11 FEBR. Michael Jackson slaapt pertinent niet in een zuurstoftent. Dit was een van de vele geruchten die de 34-jarige popster gisteravond ontzenuwde tijdens een live televisie-interview door Oprah Winfrey. Het was de eerste keer sinds veertien jaar dat hij een interview gaf en het initiatief hiertoe ging van hemzelf uit.

Een groot deel van het aanminnige gesprek werd besteed aan het voorleggen van roddels, het ontkennen ervan en het uitleggen van hoe het zo gekomen was. Die zuurstoftent bijvoorbeeld is afkomstig van een foto die ooit van Jackson is genomen, toen hij een brandwondenziekenhuis bezocht en dit apparaat gedemonstreerd kreeg. In een opwelling vroeg hij of hij er even in mocht, en voilà: de foto werd over de hele wereld verspreid.

Ook ontkende hij dat hij de botten van de Elephant-man had aangeschaft, al fascineert deze persoon hem wel: “Hij doet me aan mezelf denken.” Verder heeft hij geen middelen gebruikt om zijn huid lichter te maken. Hij lijdt aan een huidziekte die het pigment verwoest en tot vlekkerigheid leidt, die met make-up bijgewerkt moet worden. Hij heeft slechts twee minimale plastisch-chirurgische ingrepen ondergaan (de neus, niet de lippen). Hij heeft niet aan president Clinton de voorwaarde gesteld dat hij als enige zou optreden bij diens inauguratie, en hij bedingt nooit ergens dat met hij met "the king of pop' wordt aangesproken.

Geen gedeafroïseerd haar op z'n hoofd dat eraan denkt om een blank jongetje de rol te laten spelen van de jonge Michael Jackson in een nieuwe Pepsi-commercial, want “ik ben er trots op tot het zwarte ras te behoren”. Toch is het merkwaardig hoe ver dit bijna etherisch vrouwelijke gezicht (lippenstift, Cleopatra-eyeliner, siamese-katteneusje, gebeeldhouwde wenkbrauwen, golvende haren langszij) afstaat van het ongecompliceerde, duidelijk jongensachtige gezicht van de kleine Michael Jackson. Er valt geen trek van de een in de ander te herkennen.

Het cliché dat beroemdheid ook niet alles is en dat je als gewoon mens toch liever niet met zo iemand zou willen ruilen, vormde de rode draad in dit gesprek, waarin Oprah Winfrey maar één keer te ver ging bij het aftikken van haar lijstje roddels, toen ze vroeg of hij inderdaad maagd was. “I'm a gentleman,” pareerde Jackson. Maar voor de rest betoonde hij zich openhartig genoeg om wat tragiek te laten meeresoneren. De woorden die hij het meeste gebruikte waren "sadness' en "love'. Hij had zich meer dan tien jaar triest gevoeld door zijn gemiste jeugd: “Altijd maar werken, nooit tijd om te spelen als andere kinderen”. Zijn vader sloeg hem en plaagde hem vanwege z'n jeugdpuistjes, maar wrok koestert Michael niet. De eenzaamheid was groot, alleen tijdens optredens voelde hij zich gelukkig. De laatste tijd voelt hij zich wat minder bedroefd, ook omdat hij nu een mooie verhouding heeft met de actrice Brooke Shields (The Blue Lagoon).

Michael Jacksons kinderliefde is spreekwoordelijk. Zijn 2700-acres Neverland Valley Ranch in Californië nabij Santa Barbara herbergt diverse dierenverblijven, een bioscooptheater en een amusementspark. Eens in de drie weken komt een lading kinderen die aan aids of kanker lijden naar zijn ranch voor een dagje uit. In het theater zijn diverse loges met bedden voor kinderen die niet kunnen zitten of die een infuus nodig hebben.

Michael Jackson maakt een indruk van grote aandoenlijkheid. Dat gebeurt al snel, wanneer dieren en zieke kinderen in het geding zijn. Zijn antwoord op Oprah's vraag “Hoe wil je dat ze over je denken?” zei hij: “I just want to be loved”. Dat heeft ook iets van een noodkreet. Maar zijn moonwalk dance, die hij nog even liet zien, is onovertroffen. Hoewel zijn laatste cd Dangerous met vier miljoen verkochte exemplaren lang niet het succes evenaarde van Thriller waarvan er 21 miljoen werden verkocht, zal zijn nieuwe videoclip Give in to me vast wel weer een hit worden.