Dollars

Nu de dollar (nog) zo laag staat is er allerlei interessants te koop in Amerika, van auto's tot boeken, en toch is het moeilijk om een goed cadeautje voor huis uit te zoeken. Om met de laatste te beginnen: er worden meer en meer boeken verkocht via boekenclubs en mail-orderbedrijven dan ooit tevoren, waarbij wel aangetekend moet worden dat het lidmaatschap van boekenclubs buitengewoon gemakkelijk verkregen kan worden, maar dat het opzeggen ervan een mer à boire is.

Als u echt interessante en onalledaagse catalogi toegestuurd wilt krijgen kan ik u goed de Granta Bookclub aanraden, 2/3 Hanover Yard, Noel Road, Islington, Londen N1 8BE, fax 671 7040474.

Een greep uit de laatste uitgave: (elk deel kost ¢8 17,95).

Het complete werk van Walt Whitman, proza en poëzie.

Complete poëzie en verhalen van Edgar Allan Poe, waaronder "leuke sketches' (de Essays en Reviews staan in deel II)

Mark Twain. 1.084 pagina's van de Mississippi writings (als u àl zijn werk wil hebben kan dat ook, dan zijn er nog drie delen) ""You ought never to knock your sister down with a club. It is better to use a cat, which is soft.''

En dan zijn er natuurlijk de reeds verschenen afleveringen van het tijdschrift Granta, met titels als "The Murderee', The Unbearable Place (o.a. John le Carré over Zwitserland) en More Dirt, een vervolg op "Dirty Realism' uit de Amerikaanse literatuur.

Veel, veel Americana hier.

Wie zelf een titel in gedachten heeft, of met een boekhandelaar wil corresponderen in de trant van Helen Hanf, die kan schrijven naar:

A. Common Reader, 141 Tomkins Avenue, Pleasantville, N.Y. 10570 USA (800) 832-7323, zegt Shawn Kennedy in de New York Times. Zij geven een maandelijkse catalogus uit, maar geven geen korting. Daarvoor moet u zijn bij:

de (64 jaar oude) Strand Bookstore, 828 Broadway, New York 10003 (212) 473-1452. De Strand heeft veel "gebruikte', wat in de praktijk echter ramsj-partijen blijken te zijn of winkeldochters. Strand geeft dus wel degelijk een flinke korting, gemiddeld 50 procent en de omzet is zo groot dat ze al boeken in de catalogus hebben staan, die in andere boekwinkels nog op de voorste schappen prijken.

Voor echt lage prijzen kunt u terecht bij Daedalus Books, P.O.Box 9132, Hyattsville, Md. 20781-0932. (800) 832-7323. Hier gelden kortingen van 60 tot 80 procent, bijvoorbeeld "The Letters of John Cheever', verschenen in 1988 voor $ 19.95 bij Daedalus nu voor $ 4.98.

Andere spulletjes uit Amerika staan goed beschreven in de Amerikaanse Consumer Guide 1992, (Louis Weber, C.E.O. of Publications International, Ltd., 7373 North Cicero Avenue, Lincolnwood, Illinois 60646), van stereo-installaties en computers tot Smoke Detectors en auto's.

Hun systeem is dat ze eenvoudigweg een "Best Buy' vaststellen van het produkt, niet noodzakelijkerwijs het goedkoopste model, maar de beste kwaliteit/prijs verhouding. Ze geven ook een "lage' prijs, d.w.z. een prijs waarvoor men mogelijkerwijze het produkt kan aanschaffen, lager dus dan de catalogusprijs. Als ik prijzen geef, geef ik die lage prijs.

Ik ga even snel door hun Best Buy's heen.

Auto's, minivans, en 4x4's: Bij de subcompact auto's de Nissan Sentra, bij de compacts de Dodge Spirit, de Plymouth Acclaim (dezelfde auto), en de Toyota Camry. Middenklassers: Ford Taunus, Mercury Sable en Honda Accord (Op de Amerikaanse televisie-spotjes wordt Hyundai vrijwel hetzelfde uitgesproken als Honda. Expres?). Grote auto's de Buick Le Sabre, Oldsmobile Eight, en Pontiac Bonneville (weer vrijwel dezelfde auto) en bij de dure modellen de Cadillac Eldorado. Sportief en duur: de Lexus LS 400 en de Nissan Maxima (die maar de helft kost). Sport Coupé's: Acura Integra, Mitsubishi Eclipse, Eagle Talon en Plymouth Laser. Sportauto's: Mazda Miata. Minivans: Dodge Caravan, Plymouth Voyager en Toyota Previa en 4x4's de Ford Explorer en de Jeep Cherokee.

Televisie. 65 cm en groter: Zenith ZB3294S. 57 cm en groter: Toshiba CX2786A, 42 cm en groter: RCA F20706FT en de Fisher PC-1520.

Wat we in Nederland nog weinig zien is de nieuwste (en tevens oudste) vorm, de achterprojectie: Mitsubishi VS-4717S met 95 cm beeldscherm, $ 2.774 en de Hitachi 60SX1K, met 125 cm scherm (alle maten diagonaal), $ 2.999.

Voor-projectie: Zenith PV890X. Dit is meer het type dat u in vliegtuigen aantreft, u weet wel, met die drie lampen, blauw, geel en rood. Beeldgrootte 140 tot 350 cm. De Sharpvision XV120ZU komt op 44 tot 220 cm voor $ 3.350. De Zenith is ietsje goedkoper.

Bij VHS video-recorders zijn er 5 Best Buy's: Mitsubishi HS-U54, de Toshiba M-651, de Panasonic PV-4164 (en de PV-4127), de RCA VR334 en de Samsung VR3901. De Samsung is het goedkoopst met $ 239, en de Mitsubishi het duurst met $ 518.

Bij de CD-spelers wint Pioneer CLD-2090 en bij de Camcorders de VHS-C Camcorder van JVC GR-AX2U en de Panasonic PV-41 "Palmcorder' met het "stilgehouden' beeld.

Bij de hand-focus camera's (35 mm) komt Nikon N6000, voor $ 353 naar voren, en de Ricoh KR-5 Super, voor $ 165. 35 mm. Auto-focus SLR: Minolta Maxxum 8000i, $ 556, de Canon EOS 10S, $ 510, en de Olympus IS-1, voor $ 540.

35 mm autofocus: Olympus Infinity Stylus, $ 146, Konica Big Mini $ 218, de Pentax IQZOOM 60-X voor $ 200 de Fuji Discovery 3000, $ 357, de Olympus Infinity Zoom 200, $ 276, en de Chinon auto 4001, $ 190.

Bij de portable computers wint de Travelmate 2000 van Texas Instruments, 20 Mb hard-drive, maar geen floppy disc drive. Wel weer een handige ingebouwde LapLink file-transfer. Het belangrijkste is misschien dat deze laptop een zeer goed scherm heeft, het beste wat de redactie zag in laptops. En hij weegt net over de 2 kilo. $ 1.928.

Ook handig is de superdunne ALR Venture/16, zo groot als een vel papier en maar 2 inches dik. Hij weegt niettemin 3,5 kg. Wel een 3,5 inch drive en 20 Mb hard disk. $ 2.380.

Echt Amerikaans, en daarom aardig om aan te schaffen: een plafond fan, zoals in warme landen. Er komen er twee in aanmerking, de Hunter Original 25780, $ 270, met omdraaibare bladen in verschillende kleuren, en de Hunter Outdoor Original 25596 van $ 257. Bladen van zeildoek.

Tenslotte een in Nederland nog te weinig gebruikt instrument, de rook-detector.

Jameson Code One 2000 Smoke & Fire Alarm Auto Test van 20 dollar en de First Alert Kitchen SA88, van 15 dollar. De laatste is te gevoelig, en heeft veel eigenaars er toe gedreven de batterij eruit te halen. Beter is een knop waarmee u het alarm kunt afzetten. Na drie minuten is hij weer "gevoelig'.

Zo, nu weet u wat u van de reis mee terug moet nemen. Het vliegen zelf kost niks meer.

    • van Lennep