Adams onderkoeld naar de zege

TILBURG, 29 OKT. “In die snellere partijen kun je het beste agressief spelen. De fouten komen toch wel en dan kun je beter een beetje spel hebben.” De verklaring van Michael Adams klonk ietwat simpel en zeker niet als een waterdicht recept om rapid-partijen te winnen, maar de onderkoelde Engelsman had wel het gelijk van de winnaar aan zijn zijde.

In de barragepartijtjes van de finale van het Interpolis schaaktoernooi bracht hij tot twee keer toe een pionoffer met een luchtje. De fouten kwamen en aan het eind van de middag stond Adams te glunderen met een cheque van 100.000 gulden in zijn handen.

Zo futloos en flets als Michael Adams en Boris Gelfand in de reguliere finale-partijen binnen de kortste keren bij remise uitkwamen, zo onvervaard en energiek vlogen zij elkaar in de verlenging in de haren. Adams voelde er weinig voor om zijn tweesnijdende lievelingsvarianten achter de hand te houden voor een eventuele tweede barrage met partijtjes van een kwartier en gooide meteen de beuk erin. Het was een riskante onderneming tegen de theoretische allesweter Gelfand, maar hij bleek feilloos aangevoeld te hebben dat onder deze hoogspanning koelbloedigheid en doortastend optreden zwaarder telden dan een openingsvoordeeltje. De eerste partij eindigde in remise nadat Gelfand eerst een bekend pionoffer in de Trompovsky had weerlegd. De Wit-Rus bereikte een luxueus middenspel met een gezonde pion meer, gaf zijn voordeel in twee zetten uit handen en mocht toen blij zijn dat Adams niet genoeg tijd had om het eindspel op geraffineerde wijze in winst om te zetten.

Ook in de tweede partij stelde Adams de liefhebbers van wilde taferelen niet teleur. Zijn openingskeuze leek te smeken om ellende. Gelfand had voldoende tijd gehad om zich diepgaand voor te bereiden op het Benkö gambiet en het zou niet verbazen als hij iets akelig sterks voor wit gevonden had. Na de partij kwam Gelfand met een uiterst merkwaardige verklaring op de proppen.Hij had inderdaad iets moois gevonden, maar die variant leende zich niet zo goed voor dit tempo. Gezien de belangen die op het spel stonden had hij het toch maar moeten proberen. Nu speelde hij de opening als een kluns en kwam hij achter elkaar verloren te staan.

Adams hoeft zich geen zorgen te maken over de reputatie die hij de komende tijd zal hebben. Dit jaar schreef de nummer 33 van de wereldranglijst twee toernooien op zijn naam. In beide gevallen ging het om ijzersterk bezette knock-out toernooien waar hij voor vele favorieten de riante hoofdprijs wegkaapte. In Brussel verdiende hij 50.000 dollar en nu dus een ton. Het zou leuk zijn geweest als men hem de televisiebeelden nog eens had laten zien die aan het begin van het toernooi gemaakt werden. Toen hij gevraagd werd of de formule hem aanstond antwoordde Adams dat het wel prettig was dat je hier als je met een nederlaag begon ook meteen naar huis mocht en niet als in andere toernooien nog geruime tijd met een min-score bleef zitten. Afgezien van het feit dat er genoeg andere toernooien gewonnen zijn door spelers die hun eerste partij verloren, vormde de weg van Adams zelf naar de finale een mooi commentaar. Zijn eerste partij tegen Beljavsky verloor hij. De tweede won hij als door een wonder. Toen, gaf hij toe, was hij zenuwachtig geweest. Daartoe was later weinig aanleiding meer geweest, aangezien alle volgende tegenstanders soepeltjes terzijde geschoven werden.

Het organisatiecomité toonde zich tevreden over de experimentele opzet van hun zestiende toernooi. Het volgend jaar zal volgens dezelfde formule gespeeld worden, zij het met de nodige aanpassingen.

Wit: Gelfand; zwart: Adams;

Tweede barragepartij

1.d2-d4 Pg8-f6 2.c2-c4 c7-c5 3.d4-d5 b7-b5 4.c4xb5 a7-a6 5.f2-f3 Mijdt de hebberige varianten met 5.bxa6 die zwart dynamisch spel geven voor de geofferde pion. 5...a6xb5 6.e2-e4 Dd8-a5+ 7.Lc1-d2 b5-b4 8.Pb1-a3 d7-d6 9.Pa3-c4 Da5-c7 10.a2-a3 b4xa3 11.Ta1xa3?! Torenruil is niet ongunstig voor zwart. 11.Pxa3 zou hem voor grotere problemen plaatsen. 11...Ta8xa3 12.Pc4xa3 g7-g6 13.Pa3-b5 Volgens Adams was 13.Da4 nauwkeuriger. 13...Dc7-b7 14.Dd1-a4 Pb8-d7 15.Ld2-a5 De witte stukken lijken dreigend de zwarte stelling binnen te dringen, maar hun samenwerking is niet erg indrukwekkend. 15...Lf8-h6? Hier staat de loper bijzonder prettig. 16.Pb5-c7+ Ke8-f8 17.b2-b3? Een ongelukkige beslissing. Na 17.Db5 zou het ongeveer gelijk staan. Nu komt de gecoördineerde kracht van de zwarte stukken volledig tot ontplooiing. 17...Kf8-g7 18.Lf1-e2 Pd7-e5 19.Da4-b5 Db7-a7 20.Db5-b6 Da7xb6 21.La5xb6 Ook dameruil lucht niet op. 21...Lc8-d7 22.Lb6-a5 Th8-b8 23.Le2-d1 Pe5-d3+ 24.Ke1-f1 Pd3-c1 Wit staat al verloren. 25.Pg1-e2 Pc1xb3 26.La5-c3 Lh6-e3 27.g2-g4 Pb3-d4 28.Kf1-g2 Tb8-b7 29.Pc7-a8 Pf6-e8 30.Ld1-c2 f7-f6 31.Lc3xd4 c5xd4 32.Th1-b1 Tb7xb1 33.Lc2xb1 Ld7-b5 34.Pe2-g3 d4-d3 35.Pg3-f1 Le3-c5 36.f3-f4 f6-f5 37.g4xf5 g6xf5 38.e4-e5 Lb5-c4 39.Pf1-g3 d3-d2 40.Lb1-c2 Lc4xd5+

Gelfand zou niemand geshockeerd hebben als hij hier had opgegeven. De resterende zetten zijn de stuiptrekkingen van een schaker die nog moet verwerken dat hij net 50.000 gulden verspeeld heeft. 41.Kg2-f1 Ld5-f3 42.Pg3xf5+ Kg7-f8 43.e5xd6 e7xd6 44.Pf5-g3 d2-d1D+ 45.Lc2xd1 Lf3xd1 46.Pg3-e4 Lc5-a7 47.Pe4-g5 Kf8-e7 48.f4-f5 Ld1-b3 49.Pg5xh7 Lb3-d5 50.h2-h4 Ld5xa8 51.Kf1-e2 La8-e4 52.Ph7-g5 Le4xf5 53.Ke2-f3 Pe8-f6 54.Kf3-f4 Lf5-d7 55.Pg5-f3 Ke7-f7 56.Pf3-d2 Pf6-h5+ 57.Kf4-g5 Ph5-f6 58.Pd2-c4 d6-d5 59.Pc3-e5+ Kf7-e6 60.Pe5-f3 La7-e3+ 61.Kg5-g6 d5-d4 62.Pf3-e1 Ld7-e8+ 63.Kg6-g7 Le8-b5 64.Pe1-c2 Lb5-d3 65.Pc2-b4 Ld3-e4 Genoeg. Wit geeft het op.

    • Dirk Jan ten Geuzendam