Schaaktop steeds jonger door knock-out systeem

TILBURG, 23 OKT. Een kwartet met een gemiddelde leeftijd van ruim 21 jaar zal gaan strijden om de hoofdprijzen in het Interpolis schaaktoernooi. Gata Kamsky, Boris Gelfand en Ilya Smirin bleken in een langgerekte barrage-middag over de beste mix van koelbloedigheid en talent te beschikken en voegden zich bij Michael Adams die zich al voor de halve finale had geplaatst.

Met de overgang naar een knock-out formule hebben de organisatoren in Tilburg duidelijk aansluiting gezocht bij een internationale trend die roept om spectaculaire en liefst meedogenloze schaakcompetities. Een andere trend die na de barragepartijen van de kwartfinales eens te meer aan het licht trad, is dat de toppers steeds jonger worden. Viktor Kortsjnoi, de oudste kwartfinalist die het veld moest ruimen, had het er zichtbaar moeilijk mee en merkte bitter op dat alle drie de mini-matches gewonnen waren door de zwakkere speler.

Over die uitspraak viel, zeker waar het zijn eigen ontmoeting met Gelfand betrof, te twisten. Wel was het ontegenzeggelijk zo dat er een vrij algemene droefheid heerste over met name de uitschakeling van Ivantsjoek en Nikolic. Niemand zou Kortsjnoi een extra ronde hebben misgund, maar een getalenteerde vechtjas als Gelfand misstaat niet in de halve finale. Nadat hij de eerste partij geruisloos had verloren, vocht Kortsjnoi verbeten terug en dwong vanuit een verloren stelling nog een tweede barrage af. Daarin kon hij geen vuist meer maken. De eerste partij met een kwartier bedenktijd verloor hij kansloos. De tweede gaf hij op.

Ivantsjoek begon de dag met een onprettig gevoel dat niet meer weg zou gaan. Als er één speler was die tot nog toe alle lof verdiende voor zijn spel, was hij het wel. Helaas moest ook hij ervaren dat een schaker iedere partij nu eenmaal weer bij nul begint. Daar kwam nog bij dat Kamsky in de beslissingspartijtjes op pure kracht zegevierde en niet op enig geluk was aangewezen. Zijn gave winst in de eerste partij was zonder meer de beste partij van de dag. Ivantsjoek kwam nog goed terug en trok met een vlotte aanval de stand gelijk, maar in de tweede verlenging nam Kamsky gedecideerd opnieuw het initiatief en won overtuigend.

De uitschakeling van Nikolic werd niet minder betreurd. De sympathieke Bosniër maakte ook eerst nog een achterstand goed voordat hij in de tweede barrage kansloos was. Op de belangrijke momenten ontbrak het hem aan de kracht om zich voldoende te concentreren tegen de niet geplaatste Smirin. De thans in Israel levende Wit-Rus speelt het toernooi van zijn leven en kan de komende dagen onbezorgd op zoek gaan naar nog meer roem. Gelfand liet zich al ontvallen dat het fantastisch zou zijn als hij in de finale tegen zijn jeugdvriend zou mogen uitkomen met wie hij al op zijn achtste menige partij speelde. Het enige probleem is dat hijzelf daartoe Kamsky zal moeten verslaan en Smirin Adams.

Wit: Kamsky, zwart: Ivantsjoek

Eerste barragepartij

1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 e7-e6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 Pg8-f6 5. Pb1-c3 Pb8-c6 6. Pd4-b5 d7-d6 7. Lc1-f4 e6-e5. Misschien niet zo verstandig als verrassingswapen. Ivantsjoek heeft nauwelijks of geen ervaring met de Svesjnikov-variant. 8. Lf4-g5 a7-a6 9. Pb5-a3 b7-b5 10. Pc3-d5 Lf8-e7 11. Lg5xf6 Le7xf6 12.c2-c3 0-0 13. Lf1-e2 Lf6-g5 14. Pa3-c2 Ta8-b8 15.0-0 a6-a5 16. Dd1-d3 Lc8-e6 17. Pc2-e3 Lg5xe3 18. Pd5xe3 Dd8-c7 19. Tf1-d1 Tf8-d8 20. Le2-g4 Pc6-e7. Zwart wil d5 doorzetten en heeft daar wel een dubbelpion voor over. Met een aantal nauwkeurige zetten toont Kamsky de schaduwzijden van de zwarte opzet aan. 21. Dd3-e2 d6-d5 22. Lg4xe6 f7xe6 23. De2-g4 Tb8-b6 24. Dg4-g3! Tb6-c6 25. Dg3-g5! d5-d4 26. Pe3-g4.

26...Pe7-g6. De opening van de d-lijn met 26...dxc4 zou alleen wit in de kaart spelen. 27. h2-h4 Tc6-c5 28. Ta1-c1 Pg6-f4 29. Kh1-h2 d4-d3 30. Td1-d2 b5-b4 31. Tc1-d1 b4xc3 32.b2xc3 Tc5xc3 33. g2-g3 Pf4-g6 34. h4-h5 Dc7-e7. Zwart wendt de directe dreigingen tegen zijn koning af, maar komt in een minder toreneindspel terecht. 35. Dg5xe7 Pg6xe7 36. Pg4xe5 Tc3-c5 37. f2-f4 Pe7-c6 38. Pe5xc6 Tc5xc6 39. Td2xd3 Tc6-c2+ 40. Kh2-h3 Td8xd3 41. Td1xd3 Tc2xa2 42. Td3-d8+ Kg8-f7 43. Td8-d7+ Kf7-f8 44. h5-h6 g7xh6 45. Td7xh7 Ta2-a1 46. Kh3-g4 Ta1-h1 47. Th7-a7 Th1-e1 48. e4-e5 Te1-h1 49. Ta7xa5 Kf8-f7 50. Ta5-a7+ Kf7-f8 51. Ta7-h7 Kf8-e8 52. Kg4-f3 Th1-h2 53. Th7-g7 h6-h5 54. Tg7-h7 Ke8-f8 55. f4-f5! e6xf5 56. Kf3-f4 Th2-g2 57. e5-e6 Tg2-e2 58. Th7-f7+ Kf8-e8 59. Kf4xf5 Te2-f2+ 60. Kf5-g5 Tf2-g2 61. Tf7-f3 Ke8-e7 62. Kg5xh5 Ke7xe6. De rest is kinderspel, aangezien de zwarte koning is afgesneden. 63. g3-g4 Tg2-h2+ 64. Kh5-g6 Th2-h8 65. g4-g5 Th8-g8+ 66. Kg6-h6 Tg8-h8+ 67. Kh6-g7 Th8-h4 68. g5-g6 Th4-g4 69. Kg7-h7 Tg4-h4+ 70. Kh7-g8 Th4-g4 71. g6-g7. Zwart geeft het op.