Maij-Weggen "wilde niet te laat komen'

DEN HAAG, 2 OKT. Nederland staat op zijn achterste benen: Hanja Maij-Weggen, minister voor verkeersveiligheid, heeft veel en veel te hard gereden. Onder politie-escorte weliswaar, en daarom niet strafbaar. Maar toch. Van een bewindsvrouwe die minder verkeersslachtoffers tot een van haar belangrijkste doelstellingen heeft verheven, mag een beter voorbeeld worden verwacht.

De dienstauto van de minister bereikte woensdag op de N41 in Groningen een snelheid van zeker 140 kilometer per uur. Normaal geldt daar een maximumsnelheid van 80. De minister had haast. Ze moest op tijd zijn voor “een belangrijke afspraak” met het voltallige college van Gedeputeerde Staten.

Verkeersveiligheidsspecialisten in de Tweede Kamer, die van Maij's eigen CDA voorop, vinden het excuus (“Anders was ik te laat gekomen”) te mager. “Ik vind het een slecht voorbeeld en een slecht excuus”, meent CDA-Kamerlid Roosen-van Pelt. De Vaste Kamercommissie van Verkeer zal de minister volgende week om opheldering vragen, zo hebben CDA, PvdA en VVD vanochtend besloten. De bewindsvrouwe zal in een brief moeten uitleggen wie wanneer en onder welke omstandigheden van politie-escorte gebruik mag maken.

Maar ook het Openbaar Ministerie laat het er niet bij zitten. De officier van justitie in Groningen, de provincie waar Maij-Weggen woensdag haar principes even overboord zette, heeft de rijkspolitie opdracht gegeven rapport op te maken van het rijgedrag van de chauffeur van de minister.

De woordvoerder van de bewindsvrouwe lijkt minder onder de indruk. “Iedere minister staat elk jaar wel een keer voor de afweging of hij politie-escorte moet aanvragen. Ik hoorde minister Kok gisteren op de radio nog zeggen dat hij tegen te hard rijden onder politie-escorte is, maar dat hij er zelf ook gebruik van heeft moeten maken.” En voor de goede orde: de minister reed geen 160 kilometer per uur, zoals hier en daar wordt beweerd, maar 140. En de woordvoerder kan het weten. Hij was erbij.

Het was de opening van het havencoördinatiecentrum in Delfzijl die Maij-Weggen in de problemen heeft gebracht. De opening nam meer tijd in beslag dan gepland, niet in de laatste plaats omdat de bewindsvrouwe zich wegens rugklachten op krukken moest voortbewegen. Om toch op tijd bij Gedeputeerde Staten te zijn, is ze vervolgens onder politie-begeleiding uit Delfzijl vertrokken.

De PvdA, die wel vaker de CDA-minister in bescherming neemt als het om verkeerveiligheid gaat, benadrukt dat de minister geen overtreding heeft begaan en dat ze inmiddels haar verontschuldigingen heeft angeboden. “Dat vind ik acceptabel”, aldus verkeersspecialist Van Gijzel. “Hanja maakt op zijn hoogst één keer per jaar gebruik van escorte. Da's weinig.”

Toch was het Van Gijzel die vanochtend de andere grote partijen overhaalde om van Maij-Weggen een ophelderende brief te vragen. Dat dit verzoek niet losstaat van alle publiciteit die het ochtendblad de Telegraaf aan de snelheidsovertreding van de minister van verkeer en waterstaat heeft besteed, is logisch, aldus Van Gijzel.