"Russische onderzeeër onderweg naar Iran'

Foto: Deze Russische diesel-onderzeeër uit de Kilo-klasse vaart op het ogenblik begeleid door het oceanografisch schip Pluton door de Noordzee; vanmorgen waren de twee schepen ter hoogte van de Belgische kust.

De foto werd gisteren genomen door een Orion van de Koninklijke Marine. Volgens inlichtingenkringen en volgens een zegsman van het Pentagon gaat het om een van de onderzeeërs die door Iran in Rusland zijn gekocht, wat zij onder andere afleiden uit het feit dat het schip een escorte heeft. Na protesten tegen de verkoop door de Amerikaanse regering liet een Russische woordvoerder vrijdag in Moskou weten dat de leverantie was opgeschort wegens meningsverschillen met Iran over de betaling. Later meldden Westerse bronnen echter dat de eerste onderzeeër donderdag van de Letse werf was vertrokken. De Pentagon-zegsman meende dat de twee landen misschien twisten over een vervolgbestelling, “dat weten we niet”. Maar “we weten zeker dat twee (onderzeeërs) zijn gekocht èn betaald”. De tweede onderzeeër is ook klaar; die ligt in een haven in Letland waar een Iraanse bemanning met het vaartuig vertrouwd wordt gemaakt. Amerikaanse regeringsfunctionarissen zeggen zich onbehaaglijk te voelen onder de entree van een moderne onderzeeër met een belangrijke oorlogscapaciteit in de Golf. Minister van buitenlandse zaken Eagleburger bracht eind vorige week zijn zorgen over het mogelijk destabiliserend effect over aan zijn Russische collega Kozyrev. Eagleburger wees er onder andere op dat Iran “een zekere relatie met terrorisme heeft”. Kozyrev stelde echter dat Rusland de 750 miljoen dollar die de onderzeeërs opleveren hard nodig heeft om zijn economische hervormingen door te voeren. Bovendien meende hij dat de levering juist een stabiliserend effect zou hebben.