"Fantastische voetballer zonder rendement' Roy mag weg

AMSTERDAM, 28 SEPT. Het is ongeveer een half jaar geleden dat Bryan Roy besloot zijn baard te laten staan. Die zou er pas af gaan als hij door trainer Louis van Gaal weer in het eerste elftal van Ajax zou worden opgesteld. Al snel herstelde hij van zijn vormverlies meende de aanvaller. Gladgeschoren speelde hij kort daarna immers weer zijn wedstrijdjes op de oude, vertrouwde linkerflank. Het was slechts uitstel van executie, zo blijkt. Want Ajax maakte na de wedstrijd tegen Roda JC (4-2) bekend dat Roy naar een andere club mag uitkijken. De “fantastische voetballer zonder rendement” (tekst van Van Gaal) past niet meer in de visie van de technische staf van de Amsterdamse club.

De teloorgang van Roy kondigde zich al na twee competitiewedstrijden aan. Tegen SVV/Dordrecht '90 en Go Ahead Eagles kreeg de linksbenige aanvaller nog een basisplaats, daarna moest hij in de uitwedstrijd tegen Sparta en thuis tegen PSV na een uur spelen wijken voor respectievelijk Edgar Davids en John van Loen. Tijdens de UEFA-Cupwedstrijd in en tegen Casino Salzburg werd het lot van Roy bezegeld toen hij uit het veld werd gehaald ten faveure van, opnieuw, Davids. Met die openbare terechtstelling in Oostenrijk maakte de door het spel van Roy zichtbaar gerriteerde Van Gaal indirect al duidelijk dat hij het niet meer in de linksbuiten zag zitten. “In Salzburg is het doek voor Bryan Roy gevallen”, gaf Van Gaal zaterdag het belang van Roys laatste wisselbeurt, niet ingegeven door tactische overwegingen of blessureleed, aan.

Voorlopig is Roy voor twee wedstrijden (Roda JC en de returnwedstrijd tegen Casino Salzburg) buiten de selectie voor het eerste team gezet, maar de kans op een rentree is miniem gezien de harde bewoordingen waarmee Van Gaal zijn beslissing motiveerde. Van Gaal: “In Roy heb ik het vertrouwen opgezegd omdat zijn vormverlies geen incident is maar meer een langdurige kwestie. Ik heb hem enorm veel krediet gegeven, ik heb getracht met individuele trainingen met en zonder weerstand Roy weer op het juiste spoor te brengen maar dat heeft hij niet opgepikt. Een Bryan Roy in topvorm staat in het eerste, de Bryan Roy van de laatste maanden voldoet in de visie van de technische staf, in casu de visie van Louis van Gaal, niet aan het systeem zoals we bij Ajax willen spelen. Concreet betekent dat laatste dat Roy wat mij betreft verkocht kan worden.”

Het stokpaardje van Van Gaal, waarmee hij iedere speler pleegt te beoordelen luidt dat “iedere voetballer in de ruimte moet voetballen in relatie tot zijn tegenstanders en mét zijn medespelers.” Praktisch gezien betekent het voor Roy dat hij niet aan dit kwaliteitscriterium van de Ajax-trainer voldoet. Belangrijker in de beoordeling van Van Gaal is echter misschien wel dat hij over voldoende alternatieven voor de linksbuitenplaats beschikt. Zo zette de jonge Edgar Davids zijn gretigheid en ambities al kracht bij door tweeëntwintig minuten na zijn invalbeurt in Salzburg het eerste doelpunt voor Ajax te scoren. Naast Davids heeft Van Gaal nog een andere oplossing voor de bezetting van de linkerflank voor handen. De van een blessure herstelde Dan Petersen zou daarbij op rechts kunnen gaan spelen waarbij Marc Overmars de vacante positie op links kan gaan innemen, iets wat hij vorig seizoen bij Willem II al met succes deed.

Vorige week maandag lichtte Van Gaal Roy in over diens positie bij Ajax (“Ik heb gezegd dat het bijna over voor met hem bij Ajax”) waarna hij op donderdag met het bestuur tot het definitieve besluit kwam de linkerspits te koop aan te bieden. Voorzitter Michael van Praag: “Wij staan pal achter de duidelijkheid en eerlijkheid die Louis van Gaal nastreeft. Dat komt misschien wel eens wreed over maar uiteindelijk zijn alle partijen daar het meest bij gebaat.”

Penningmeester Arie van Os over het voor de buitenwacht plotselinge besluit een van Ajax' publiekslievelingen van de hand te doen: “Ja, je kunt inderdaad wel zeggen dat het nu hard gespeeld wordt maar dat komt omdat Louis nu eenmaal hard is.”

Geheel in de traditie dat wat goed is ook snel komt, debuteerde Bryan Roy in het seizoen 1987-'88 als 17-jarige in het eerste van Ajax. Namens Ajax speelde Roy 125 competitiewedstrijden waarin hij 18 keer scoorde, 13 bekerwedstrijden (1 doelpunt) en 15 Europa-Cupwedstrijden (1). Van Gaal: “Ik denk niet dat ik Bryan Roy nog kan veranderen. Het is net als bij het zwemmen. Als iemand een schaarslag heeft aangeleerd, krijg je die er niet meer uit. Dat verwijt ik ten dele ook mezelf maar misschien is er ergens een trainer op deze wereldbol die kan bewerkstelligen wat mij niet gelukt is. Er zijn overigens genoeg clubs waar Roy naar mijn mening kan excelleren, die zijn van harte welkom.”

Penningmeester Van Os zei dat “er aan Roy een behoorlijk prijskaartje hangt, hij is immers een van de best betaalde spelers bij Ajax. Vergeet bovendien niet dat hij sportief gezien nog altijd een behoorlijke waarde vertegenwoordigt. Net als Aron Winter en John van 't Schip destijds, en die zijn uiteindelijk ook goed terecht gekomen.”

Voor Roy is dat nauwelijks een geruststellende mededeling. Zijn zaakwaarnemer en adviseur Rob Jansen van de spelersvakbond VVCS liet desgevraagd weten dat Roy “flink aangeslagen” was van de manier waarop zijn lievelingsclub duidelijk heeft gemaakt van hem af te willen.