Machtsmisbruik Zjivkov gestraft met zeven jaar cel

SOFIA, 4 SEPT. De voormalige Bulgaarse partijleider en president Todor Zjivkov is vandaag door het Bulgaarse Hooggerechtshof tot zeven jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens machtsmisbruik en verduistering.

De 81-jarige Zjivkov, die van 1954 tot 1989 partijchef is geweest, is - afgezien van de na een dubieus proces ter dood veroordeelde en geëxecuteerde Roemeense leider Ceausescu - de eerste leider uit de nadagen van het Oosteuropese socialisme die door een officiële juridische instantie is veroordeeld. Zjivkov heeft, zo concludeerde het Hooggerechtshof na een proces dat anderhalf jaar heeft geduurd, in de loop van zijn bewind familieleden en adviseurs in staat gesteld dure flats en westerse auto's te kopen voor symbolische bedragen. Daarmee zou hij de staat voor 21,5 miljoen leva (indertijd 24 miljoen dollar) hebben benadeeld. De aanklager had tien jaar gevangenisstraf geëist. Zjivkovs verdedigers eisten vrijspraak. De voormalige partijleider zelf heeft gezegd onschuldig te zijn, maar niettemin te verwachten dat hij de rest van zijn leven achter de tralies moet doorbrengen. (Reuter, AFP)