British Steel eindigt jaar op fors verlies

Het Britse staalconcern British Steel Corporation (BSC) heeft het boekjaar 1991/92, dat eind maart afliep, afgesloten met verlies.

Het negatieve saldo vóór belastingen bedroeg 55 miljoen pond sterling (181 miljoen gulden), zo heeft BSC gisteren bekendgemaakt. In 1990/91 boekte het concern nog een winst van 245 miljoen pond (804 miljoen gulden).

Het is de eerste maal sinds de privatisering in 1988 dat BSC verlies lijdt. De omzet van het concern verminderde van 5,04 tot 4,60 miljard pond (15,1 miljard gulden). BSC ziet zich geconfronteerd met stagnatie in de vraag op de wereldstaalmarkt. In het afgelopen jaar is het aantal aantal werknemers van British Steel teruggebracht van 56.100 tot 49.100.

Bestuursvoorzitter Robert Scholey verwacht voor het lopende boekjaar geen verbetering in de omstandigheden op de wereldstaalmarkt. De Europese staalconcerns hebben dit jaar al tweemaal geprobeerd de prijzen op te krikken, maar zagen zich vervolgens genoodzaakt de prijzen te verlagen. Hoogovens liet eind vorige week weten dat de slechte marktomstandigheden aanleiding zijn om fors te schrappen in het investeringsprogramma.

In januari maakt BSC bekend dat zij haar vestiging in het Schotse Ravenscraig al in september van dit jaar zal sluiten. Oorspronkelijk zou die fabriek in 1994 dichtgaan. De sluiting gaat gepaard met het verlies van 1220 arbeidsplaatsen.

Maandag liet BSC verder weten dat zij haar sector roestvrij staal laat fuseren met Avesta uit Zweden. De onderneming krijgt een omzet van 1,17 miljard pond (3,84 miljard gulden), een produktie van 600.000 ton per jaar en 9000 werknemers.

Het dividend van British Steel over 1991/92 bedraagt 4,50 pence na 8,75 pence per aandeel in 1990/91.