Shuttle terug

EDWARDS AIR FORCE BASE, 18 MEI. Het Amerikaanse ruimteveer Endeavor is zaterdag na een missie van negen dagen geland op de luchtmachtbasis Edwards in Californië.

Voor het eerst werd het honderd ton zware ruimteveer tijdens de landing afgeremd door een dertien meter brede parachute. Tijdens deze vlucht is het gelukt een defecte satelliet in de ruimte te repareren. De astronauten kregen pas bij hun derde poging deze satelliet te pakken, na een gevaarlijke toenaderingsmanoeuvre waartoe commandant Dan Brandenstein in overleg met de ruimtevaartorganisatie NASA had besloten. De astronaut Pierre Thuot verklaarde: “Wij hebben heel veel geleerd. Grote massa's reageren in de ruimte niet op dezelfde manier als op aarde.” (AFP,UPI)