Short als enige in vorm in Linares

LINARES, 24 APRIL. Short heeft weer een voorsprong genomen in de match met Karpov.

Gisteren won hij de achtste partij, waardoor het nu 4,5-3,5 voor Short staat. Winst, verlies, winst, zo'n snelle opeenvolging van mokerslagen is niet gewoon in kandidatenmatches. Bij Timman en Joesoepov wordt ook al zo hoog gescoord. Zoals eerder gezegd, het ligt minder aan de slagkracht van de aanvallers, dan aan de slechte vorm van de verdedigers. Slechte vorm blijkt over het algemeen vooral in de verdediging. Winnen gaat nog wel, maar de partijen die anders remise zouden worden, gaan verloren. Deze oude ervaringsregel gaat hier misschien op voor Karpov, Timman en Joesoepov. Alleen met Short is niets mis, zijn vorm is uitstekend, ook al verliest hij af en toe een partij.

Bijna spelenderwijs won hij gisteren. Slechts een uur bedenktijd had hij nodig, alsof hij Anand was. Karpov had op het laatst nog minder dan een minuut over, maar aan de tijdnood lag het niet, hij was in het middenspel totaal weggespeeld. De score wit-zwart werd nu, in beide matches samen, wat de winstpartijen betreft, 10-0. Je zou er bijna bijgelovig door worden.

Vreemd dat Karpov zo'n moeite met zijn zwartpartijen heeft. Hij speelt openingen waarmee hij al twintig jaar vertrouwd is. Hij heeft een ijzersterk secondantenteam. Op Shorts De2-systeem in het Spaans moest hij na de zesde partij goed voorbereid zijn. Maar toch, na dertien zetten verzonk Karpov in gepeins en een paar zetten later stond hij slecht. Het was een bedrieglijke stelling die toen op het bord stond. Op het eerste gezicht leek het of Karpov misschien een pion zou verliezen, maar daarna de stand nog wel zou kunnen houden. In werkelijkheid had Short allerlei gevaarlijke tactische dreigingen en was eventueel pionverlies de minste van Karpovs zorgen. Al op de 27ste zet stond Short duidelijk gewonnen. Toen gaf Karpov ook nog een kwaliteit weg. Voor de uitslag van de partij maakte het niet meer uit, maar het was wel een bewijs temeer dat het voormalige superbrein hier niet op volle toeren werkt. Het is natuurlijk makkelijk praten, maar in zijn geheel wekt de partij de indruk alsof Karpov nauwelijks tegenstand biedt.

Met nog twee partijen te gaan staan dus zowel bij Joesoepov-Timman als bij Karpov-Short de vertegenwoordigers van het westen een punt voor. Een instelling die deze ontwikkeling met belangstelling zal volgen, is de Duitse firma Hegener &a Glzer, producent van ondermeer schaakcomputers. Aan het begin van de vorige cyclus van matches om het wereldkampioenschap stelde deze firma een bedrag van een miljoen Duitse mark beschikbaar voor de eerste westerse schaker die uitdager van Kasparov zou worden. Toen had de firma reclame door het aanbod, maar uitkeren hoefde niet, want Karpov werd uitdager. Aan het begin van deze cyclus informeerde Timman of het aanbod nog steeds geldig was. Dat was zo. Als Timman en Short zich allebei voor de finalematch zouden plaatsen, zal er betaald moeten worden, wat er verder ook gebeurt. Niet te hard van stapel lopen. Nog twee loodzware partijen. Vandaag zijn Karpov en Short vrij en staat de negende van Timman op het programma.

Wit Short-zwart Karpov, achtste partij.1. e2-e4 e7-e5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. Lf1-b5 a7-a6 4. Lb5-a4 Pg8-f6 5. 0-0 Lf8-e7 6. Dd1-e2 b7-b5 7. La4-b3 0-0 8. c2-c3 d7-d6 In de zesde partij speelde Karpov 8...d5. Hij verloor, maar dat kwam niet door de opening. 9. d2-d4 Lc8-g4 10. Tf1-d1 e5xd4 11. c3xd4 d6-d5 12. e4-e5 Pf6-e4 13. a2-a4 Misschien is dit een nieuwe zet. Karpov begon in ieder geval lang na te denken. 13...b5xa4 14. Lb3xa4 Pc6-b4 15. h2-h3 Lg4-h5 16. Pb1-c3 Lh5-g6 17. Lc1-e3 Ta8-b8 18. Pc3-a2 Een sterke zet, die laat zien dat zwart het openingsprobleem niet bevredigend heeft opgelost. Wit dreigt 19. Pxb4 Txb4 20. Lc6, waarna zwart in de klem zit, dus zwarts volgende zet is vrijwel gedwongen. 18...c7-c5 19. d4xc5 Pe4xc5 19...Lxc5 lijkt sterker, maar is ook geen pretje na 20. Lb3. Een aardige variant is dan 20...Pxa2 21. Lxd5 Pac3 22. bxc3 Pxc3 23. Dd2 Pxd1 24. Lxc5 met voordeel voor wit. 20. Pa2xb4 Tb8xb4 21. La4-c6 Dd8-b6 22. Lc6xd5 Tb4xb2 23. De2-c4 Een zeer onaangename stelling voor zwart. Toch is het verwonderlijk hpe snel het van kwaad tot erger gaat. 23...Tb2-c2 Op het verkeerde pad, deze toren zal nog in grote moeilijkheden komen. Ook 23...Tb4 24. Da2 Tb2 25. Da3 lost overigens de problemen voor zwart niet op. 24. Dc4-g4 Db6-c7 25. Pf3-d4 Tc2-c3 26. Pd4-c6 De activiteit van wits stukken is overweldigend, zwart is verloren. 26...Tf8-e8 27. Le3-d4

27...Tc3-c2 Verliest onmiddellijk. Ook na het betere 27...Td3 zou hij het niet redden. 28. Tdc1 is dan sterk genoeg en het simpele 28. Txd3 Pxd3 29. Txa6 of 28...Lxd3 29. e6 (zelfs 29. Lxf7+ is mogelijk, maar iets minder sterk) f6 30. Tc1 Pb7 31. Df3 is ook verschrikkelijk voor zwart. 28. Pc6-b4 Wint een kwaliteit. Het is uit. 28...Te8-d8 29. Pb4xc2 Lg6xc2 30. e5-e6 Le7-f8 Iets hardnekkiger, maar ook totaal hopeloos voor zwart was 30...f6 31. Lxf6 Lxf6 32. e7+ Kh8 33. exd8D+ Dxd8 31. e6xf7+ Kg8-h8 32. Td1-e1 Lc2-g6 33. Te1-e8 Td8xe8 34. f7xe8D Lg6xe8 35. Ld4xc5 Lf8xc5 36. Dg4-e6 Zwart gaf op.