Van Wely komt in Hoogoventoernooi goed weg met remise tegen Nikolic; Gelfand en Salov voeren het tempo op

WIJK AAN ZEE, 22 JAN. Met een lichte tempoversnelling hebben Valery Salov en Boris Gelfand in de negende ronde van het Hoogoventoernooi hun leidende positie versterkt. Terwijl op de andere borden zowel saaie stellingen als halsbrekende verwikkelingen in remise eindigden, voegden de schakers met de twee hoogste ratings een belangrijk punt toe aan hun totaal. Loek van Wely raakte een halfje achterop, maar mocht zijn handen dichtknijpen dat Nikolic hem met remise liet wegkomen.

Gelfand en Salov begonnen de strijd in Wijk aan Zee slechts vier dagen nadat zij het immens sterk bezette nieuwjaarstoernooi in Reggio Emilia hadden afgesloten. Tot nu toe hebben zij weinig reden tot mopperen, maar volgens Salov valt toch niet te ontkennen dat ze er allebei niet echt fris bijzitten en dat het peil van hun spel te wensen overlaat. Nu valt er van Salov, die zelden een goed woord over heeft voor zijn eigen kwaliteiten, weinig anders te verwachten. Na afloop van zijn winst op Romero kon hij evenwel niet zijn tevredenheid verhullen toen hij er grijnzend aan toevoegde: “Zo is er als schaker altijd wel weer wat. Het gaat ofwel niet goed omdat je te lang niet gespeeld hebt, ofwel omdat je de laatste tijd juist te veel gespeeld hebt.”

Hoewel het zeker geen grandioze partij was en Romero zich vrij zwak verweerde kon Salov inderdaad tevreden zijn over de manier waarop hij zijn kansen gecreëerd en waargenomen had. In een sub-variant waarvan hij zich herinnerde dat hij hem dertien jaar geleden al eens op het bord had gehad, verleidde hij zijn tegenstander tot een dubieuze kwaliteitswinst en sloeg vervolgens hardhandig toe.

Gelfands overwinning maakte een minder overtuigende indruk. Tegen Episjin wrong hij zich in alle bochten om een vechtstelling op het bord te krijgen. De Wit-Rus mag dan hier iets minder op dreef zijn dan onlangs in Reggio, zijn strijdlust is er zeker niet minder om. Dit keer had zijn fanatisme niet het beoogde resultaat en kwam hij erg slecht te staan. Gelukkig voor hem was het voordeel aan Episjin niet besteed en op de 38ste zet gebeurde wat al rondenlang in de lucht hing. Episjin komt immers niet alleen graag in tijdnood, hij is ook tamelijk traag, en in een inmiddels duidelijk mindere stand ging hij door zijn vlag.

De belangrijkste remise liet Van Wely aantekenen. Menigeen voorzag een zware middag voor de jonge Brabander en dat werd het ook. Voor veel schaakliefhebbers is Nikolic iets te kleurloos, maar zijn collega's weten maar al te goed waarom hij zich al enkele jaren handhaaft tussen de besten. Van Wely kwam moeilijk te staan en vervolgens verloren, maar nadat Nikolic een directe winst had verzuimd kreeg de jongste deelnemer al weer snel praatjes. Het ontstane eindspel waarin wit een kwaliteit had tegen een pion was remise, maar kort na de tijdcontrole sloeg Van Wely een remisevoorstel af. Niet omdat hij daadwerkelijk kansen had, maar zoals hij opmerkte "om nog even te genieten'.

Voor Nunn valt er nog steeds niets te genieten in Wijk aan Zee. Met keurig spel verkreeg hij een riante stelling tegen Kortsjnoi om vervolgens zijn kansen op een vol punt te bederven. Ook Sax leek hard op weg om na een reeks van acht remises zijn eerste overwinning te behalen ten koste van Brenninmeijer. Mocht Sax in het verdere verloop van zijn loopbaan nog fraaiere stellingen nodig hebben om tot winst te komen dan ziet het er somber uit voor de Hongaar.

Van der Wiel-Seirawan en Piket-Hübner eindigden ook in remise, maar dan zonder een spoor van opwinding. Van der Wiel en Seirawan waren erg tevreden toen zij in de analyse na afloop toch nog één interessant moment ontdekten. Piket keek enige tijd tegen het drie-rijen systeem van Hübner aan en gaf toen toe dat als zijn tegenstander niets zou ondernemen hijzelf ook niets nuttigs kon doen.

Wit: Romero, zwart: Salov

1.e2-e4 c7-c5 2.Pg1-f3 Pb8-c6 3.Pb1-c3 e7-e6 4.d2-d4 c5xd4 5.Pf3xd4 Pg8-f6 6.Pd4-b5 d7-d6 7.Lc1-f4 e6-e5 8.Lf4-g5 a7-a6 9.Pb5-a3 b7-b5 10.Lg5xf6 g7xf6 11.Pc3-d5 f6-f5 12.g2-g3. Een ouderwetse opzet tegen de Svesjnikov. 12...f5xe4 13.Lf1-g2 Lc8-e6 14.Lg2xe4 Lf8-g7 15.Dd1-h5. Houdt zwart van de rokade af. 15...Ta8-c8 16.c2-c3 Pc6-e7 17.Ta1-d1 Tc8-c5 Zwart moet vechten om veld d5. 18.Pd5-b4 Dd8-b6 19.Dh5-g5! Ke8-f8 20.Dg5-e3 Dreigt 21.Pxa6 Dxa6 22.Dxc5. 20...h7-h5 21.Pb4-d3. Wint de kwaliteit, maar in ruil daarvoor krijgt zwart uitstekende compensatie. 21...Tc5-c6 22.Le4xc6 Db6xc6 23.f2-f3 Lg7-h6 24.De3-f2 a6-a5! 25.0-0 h5-h4 26.g3-g4 Pe7-d5 Op meteen 26...h3 volgt 27.Pxe5 dxe5 28.Td8+ Kg7 29.Txh8 Kxh8 30.Dh4. 27.Pa3-c2 h4-h3.

De cruciale stelling. Zwart heeft een mooi initiatief, maar wit is nog niet verloren. 28.Pd3-c1? Nu wel. Het witte paard krijgt geen tijd om naar g3 te gaan, terwijl de loper op h6 naar een prachtdiagonaal gaat. De aangewezen zet was 28.Tfe1 om op een geschikt moment met het paard op e5 te offeren. 28...Lh6-g5! 29.Pc1-e2 Lg5-d8 30.Kg1-h1 Ld8-b6 31.Df2-g3 b5-b4 32.Pc2-d4 Lijkt actief, maar geeft alleen materiaal weg. 32...e5xd4 33.Pe2xd4 Lb6xd4 34.Td1xd4 b4xc3 35.b2xc3 Kf8-e7 36.g4-g5? De laatste poging om tegen te spartelen was 36.Tfd1. 36...Pd5-e3 37.Tf1-f2 Pe3-f5 38.Dg3-f4 Th8-h4 Wit geeft het op.