Veel kandidaten voor eindzege in schaaktoernooi

WIJK AAN ZEE, 20 JAN. Na acht ronden heeft zich nog steeds geen uitgesproken favoriet gemeld voor de eindzege in het Hoogovenstoernooi. In feite zijn er pas drie spelers die zich inmiddels kansloos mogen achten voor de hoofdprijs. De kopgroep van elf wordt geleid door Gelfand, Salov en de onverstoorbaar meedraaiende Loek van Wely. De twee partijen die Van Wely het afgelopen weekeinde speelde lieten andermaal zien dat hij niet alleen over veel talent beschikt, maar ook over een flinke dosis onverzettelijkheid. Nadat hij vrijdag in een kansrijke stelling overbluft was door de gehaaide Kortsjnoi, werkte hij zich een dag later danig in de nesten tegen Sax.

Een nieuw verlies leek zich aan te dienen, maar Van Wely voelde weinig voor een pijnlijke doch leerzame nederlaag en stelde met taai verzet de remise veilig. Tegen Romero had hij gisteren de smaak van het aanvallen weer te pakken. De Spanjaard werd vanuit de opening overspeeld, maar in het vervolg raakte Van Wely op een dwaalspoor en moest hij genoegen nemen met remise. Zijn zelfvertrouwen werd niet ondermijnd door deze gemiste kans om opnieuw alleen aan de leiding te komen. Toen hij gevraagd werd of zijn eerste doel hier het behalen van een grootmeesterresultaat was antwoordde hij zonder valse bescheidenheid dat dat nog altijd een mooie troostprijs zou kunnen zijn als hij geen eerste zou worden.

Boris Gelfand voegde zich bij de leiders middels een enigszins hakkelende overwinning op Brenninkmeijer. Gelfand bereikte in hoog tempo een gewonnen stand, maar moest toen nog heel wat keren prikken voor hij zijn tegenstander de doodsteek toebracht. Ook gisteren kon Gelfand niet de indruk wegnemen dat hij nog steeds hinder ondervindt van een griepje. De onfortuinlijke Nunn kwam erg dicht in de buurt van zijn eerste overwinning maar strandde op de 39ste zet. Gelfand zag er wel enige gerechtigheid in. Twee maanden geleden in Belgrado waren de rollen omgekeerd geweest.

Valery Salov bleef aan de leiding door middel van twee remises. Zaterdag na vijf uur ploeterschaak met Kortsjnoi, gisteren in een handomdraai met Sax. Salov evalueerde het toernooiverloop met zijn gebruikelijke cynisme. Volgens hem spelen alleen Van Wely, Piket en Van der Wiel acceptabele partijen en doet de rest zijn best het hoofd boven water te houden. Het leek er sterk op dat Piket na een stroef begin zaterdag op gang begon te komen. Nunn hielp hem weliswaar met een onbezonnen winstpoging onverwachts aan het volle punt, maar de manier waarop Piket zijn kansen waarnam gaf vertrouwen voor de slotweek.

Tegen Episjin blies hij het sprookje zelf voorlopig uit. In een konings-indische partij offerde hij, zoals tegenwoordig schijnt te moeten, onvervaard een stuk, maar struikelde in een gecompliceerde stand toen uitgerekend zijn puffende tegenstander nauwelijks nog tijd over had. John van der Wiel hield met zwart Nikolic en Hübner, beide levensgevaarlijke sluipschakers op remise. Van der Wiel beleefde enkele zweterige momenten en stond tegen Hübner zelfs even verloren, maar zijn verweer was een verder bewijs van een stabiele vorm. Het programma dat hij nog moet afwerken biedt hem een goed uitzicht op een prominente klassering.

Wit: Piket; zwart: Nunn

1.d2-d4 Pg8-f6 2.c2-c4 g7-g6 3.Pb1-c3 Lf8-g7 4.e2-e4 d7-d6 5.f2-f4 c7-c5 6.d4-d5 0-0 7.Pg1-f3 e7-e6 8.d5xe6 Piket kiest gezien Nunns matige vorm bewust voor een minder gangbare variant. Meestal wordt 8.Le2 gespeeld. 8...f7xe6 9.Lf1-e2 Pb8-c6 10.0-0 b7-b6 Zwart heeft goed spel bereikt. 11.Kg1-h1 Lc8-b7 12.Lc1-e3 Dd8-e7 13.Dd1-d2 Ta8-d8 14.Ta1-e1 Kg8-h8 15.f4-f5 Wit moet tot actie overgaan. Na bijv. 15.Ld3 Pg4 16.Lg1 Lh6 heeft hij niets bereikt. 15...e6xf5 16.e4xf5 g6xf5

Piket keek lang naar 17.Ph4 en varianten als 17...Pe4 18.Pxe4 Dxh4 19.Pg3 Pd4 20.Lg5 Dh3 21.Lh5 Lf6 22.Lxf6 Txf6 23.Tf4 gevolgd door Kg1 en de zwarte dame is opgesloten. Totdat hij zag dat zwart beter komt te staan na 17...Pd4 18.Pxf5 Pxf5 19.Txf5 Pe4. 17.Le3-g5 De7-d7 18.Le2-d3 Pc6-e5 Erg interessant was hier 18...Pd4. Bijv. 19.Pxd4 cxd4 20.Pb5 Pe4 21.Lxe4 fxe4, waarna 22.Pxd4 gelijk spel geeft, maar 22.Lxd8? Txf1+ 23.Txf1 e3 24.Dd3 Dg4 25.Tg1 e2 26.Lh4 Dxh4 27.Dxe2 Le5 verliest voor wit. 19.Ld3xf5 Dd7xf5 20.Pf3xe5 Df5-c8 21.Pe5-f3 Dc8-g4 22.b2-b3 Td8-e8 23.Lg5xf6 Lg7xf6 24.Te1xe8 Tf8xe8 25.Pc3-d5 Lf6-g7 26.Tf1-e1 Te8-f8?! Overmoedig speelt Nunn op winst. 26...Txe1 27.Dxe1 Lxd5 28.cxd5 was voldoende voor remise. 27.Dd2-d3 b6-b5 28.Te1-e7 b5xc4 29.b3xc4 Lb7-a6 30.Pd5-e3 Dg4-f4 31.Te7xa7 La6-c8 32.a2-a4 Tf8-e8? Met 32...Le6 had zwart nog kunnen vechten. Nu beslist de witte a-pion. 33.Ta7-a8 Lg7-d4 34.Pe3-f1 Te8-g8 35.a4-a5 Df4-g4 36.Pf1-g3 Lc8-b7 37.Ta8xg8+ Kh8xg8 38.Pg3-f5 Dg4-f4 39.Pf5xd4 Df4-c1+ 40.Pf3-g1 c5xd4 41.Dd3xd4 Dc1-f1 42.Dd4-g4+ Kg8-f8 43.h2-h4 h7-h5 44.Dg4-g5 Df1xc4 45.Dg5xh5 d6-d5 46.Dh5-f5+ Kf8-e7 47.Pg1-f3 Zwart geeft het op.