De spelers willen het geld horen rinkelen

SCHEVENINGEN, 9 OKT. Een golfje van opwinding gaat door de rij dames als de croupier het geld uitdeelt. Het zijn weliswaar slechts fiches, en dan nog zonder echte waarde (om uit te leggen hoe Punto Banco gespeeld moet worden) maar de sensatie is er niet minder om. En de teleurstelling als de bank wint ook niet.

Het casino in het Scheveningse Kurhaus was gisteren op de Open Dag - ter gelegenheid van het 15-jarig bestaan van de acht Holland Casino's - al in de ochtend geopend. De gasten, vooral vrouwen, zijn vrijwel allen op leeftijd. Voor hen zijn de licht-wulpse schilderijen aan de wand waarschijnlijk niet bedoeld. In een lange rij staan ze voor de kassa om op vertoon van hun legitimatie een gratis toegangskaart te ontvangen.

Bezoekers moeten ouder zijn dan achttien jaar en niet bij het casino geregistreerd staan als ongewenste gast. Een reguliere bezoeker die vol vertrouwen zijn rijbewijs overhandigt, krijgt te horen dat hij nog een speelschuld heeft uitstaan. Met lichte gêne voldoet hij zijn 75 gulden.

Onmiddellijk bij binnenkomst maken sommigen zich meester van een fruitmachine. Dat zijn de echte speelsters. De meesten lopen opgewonden rond omdat zij niet eerder in een casino zijn geweest.

Een van hen verraadt zich als wolf in schaapskleren als zij van een inzicht in de regels blijk geeft dat de overige luisteraars boven de pet gaat. De croupier knikt haar toe: “U heeft het zeker vaker gespeeld. Uw gezicht kwam me ook al bekend voor.”

“Ik wil niet zeggen dat u er geld mee kunt verdienen.” De croupier is voorzichtig in zijn uitleg. De Open Dag is niet bedoeld om de gasten een rad voor ogen te dragen en hen de illusie te geven dat arme luizen als miljonair de zaal verlaten. Andere lokmiddelen zijn er genoeg. De fonkelende, steeds oplopende, digitale cijfers die boven de fruitmachines het jackpotbedrag aangeven, bij voorbeeld. "Winning is easy' moedigt de machine aan.

“Vijftig miljoen gulden was vorig jaar de bruto-winst van dit casino”, vertelt directeur R. van der Weerd van het casino in Breda. Hij is tevreden. Het is half zeven 's avonds en er zijn 844 bezoekers geweest, tegen normaal zo'n 400.

De bedoeling van de Open Dag is meer mensen naar het casino te trekken. Die zouden een casinobezoek moeten zien als een avondje uit. Mensen zijn vaak bang dat ze in een casino teveel geld verspelen. Is dat dan niet zo? Nee, zegt Van der Weerd, de probleemgokkers komen niet in het casino. Ze zijn meestal te jong om binnen te mogen. De Holland Casino's werken samen met de Jellinek-kliniek om het probleem van gokverslaafden te herkennen. Toch geeft een casino-bezoeker per bezoek gemiddeld 130 gulden uit, inclusief consumpties. Als je nagaat dat veel bezoekers "op herhaling' komen, mag je misschien toch spreken van een probleem.

Vooral bij de gokautomaten hangt een sfeer van verbitterd spelen. Wie guldens wisselt bij de kassa, krijgt een soort yoghurtbekertje om ze in te sparen. Onderin ligt een sponsje tegen het harde rinkelen. De meeste spelers halen dat eruit: het rinkelen is juist wat ze willen horen.

Aan elke automaat, soms aan twee tegelijk, staat een speler. Van spanning is geen sprake. Hun gezichten verraden vooral berusting - want al sluit het casino een enkele avond met verlies, het verliest uiteindelijk nooit.

“Ben jij d'r ook alweer doorheen?” Met deze constatering - toch een beetje de pest in het lijf - neemt een van de gelegenheidsbezoekers 's nachts afscheid van het casino. In de foyer van het Amsterdamse Hilton-hotel staat een trosje mopperaars. U heeft toch een gratis comsumptie gekregen, probeert de garderobejuffrouw hen op te beuren. “Ja, ééntje.” Het weegt niet op tegen wat zij in het casino hebben achtergelaten.

    • Bas Blokker