Obstructie Irak wekt woede Bush

WASHINGTON, 19 SEPT. President Bush heeft gisteren gedreigd weer Amerikaanse militaire vliegtuigen naar het Golfgebied te sturen als Irak de VN-inspectie van zijn massa-vernietigingswapens blijft hinderen. Hij zei gisteren tijdens een bezoek aan de Grand Canyon in de deelstaat Arizona dat hij “behoorlijk genoeg heeft” van de manier waarop de Iraakse president Saddam Hussein de inspectie tegenwerkt.

De VN-teams proberen onderzoeks- en produktie-instellingen voor kernwapens en andere massa-vernietigingswapens op te sporen om ze dan te vernietigen. Irak heeft de desbetreffende resolutie van de Veiligheidsraad van de VN - 687 - geaccepteerd, maar wil nu niet toestaan dat de inspecteurs eigen helikopters gebruiken.

Bush zei gisteren dat hij de helikopters van de VN-teams in Irak door Amerikaanse jachtvliegtuigen zal laten escorteren, als Saddam niet inbindt. De bekende 82ste luchtlandingsdivisie, die bij de Koeweit-crisis als eerste naar Saoedi-Arabië ging, is nu weer in staat van paraatheid gebracht.

Toch verwacht president Bush niet dat de escorte nodig zal zijn, en hij onderstreepte dat er ook geen sprake is van een ultimatum. “Saddam zal onze vastberadenheid niet in twijfel trekken. Hij test ons hier en daar maar hij weet dat je niet kunt spelen met de Verenigde Staten van Amerika”, zei Bush. Zijn aankondiging gisteren was niet bedoeld als dreigement. “We staan er gewoon op dat (Saddam) de letter van de VN-resolutie naleeft.”

De Iraakse VN-ambassadeur, Abdul Amir al-Anbari, bagatelliseerde de kwestie gisteren als “storm in een glas water”. In New York wees hij erop dat Irak probeert een regeling te treffen, zodat de VN-inspecteurs kunnen werken zonder Iraks soevereiniteit te schenden.

Pag.4:

Saoedi-Arabië krijgt extra Patriotraketten

De secretaris-generaal van de Verenigde Naties, Perez de Cuellar, zei gisteren echter geen teken te zien van Iraakse inschikkelijkheid. VN-teams zijn altijd al tegengewerkt bij hun werk. Bij één incident is op hen geschoten. Vorige week maande de Veiligheidsraad Irak nogmaals in een scherp geformuleerde resolutie tot naleving van resolutie 687, maar dat had geen effect.

Volgens de woordvoerder van het Witte Huis heeft Saddam nog honderden Scud-raketten van het soort dat eerder tegen Saoedi-Arabië is ingezet. De veiligheidsadviseur van Bush, Brent Scowcroft, zei dat Saoedi-Arabië nog extra batterijen Patriotraketten heeft aangevraagd en die ook krijgt. De Patriots moeten aanvallende raketten uit de lucht halen.

[Saoedi-Arabië sprak vannacht aan Jemen toegeschreven berichten tegen dat duizenden Amerikaanse militairen op het punt stonden binnen de komende 48 uur naar bases in dat land te vliegen. Het officiële persbureau SPA sprak van een “totaal verzinsel”. De door SPA aangehaalde regeringswoordvoerder maakte geen melding van de komst van Patriot-raketten.]

De voorzitter van de defensiecommissie, Afgevaardigde Les Aspin, zei gisteren dat Irak de bepalingen van resolutie 687 op alle manieren ontduikt. Zo had het vier nieuwe opleggers voor Scud-raketten gebouwd uit onderdelen van acht oude opleggers, waarvan het inspectieteam dacht dat ze waren vernietigd.

De Verenigde Staten beschikken nog over een redelijke strijdmacht in de Golf. Er zijn nog 36.000 man Amerikaanse troepen in het Golfgebied, waaronder de bemanningen van twee vliegdekschepen. Ook zijn er nog 200 Amerikaanse vliegtuigen, waaronder F-15 jachtvliegtuigen, Awacs-radarvliegtuigen en F-117 Stealth-jachtbommenwerpers.

Verscheidene senatoren die aanvankelijk tegen de oorlog in de Golf waren, probeerden gisteren hun verleden over te doen door de stappen van president Bush luid en van harte aan te bevelen. De Democratische senator Ted Kennedy zei dat de “leugens van Saddam niet te tolereren zijn”.