UITSPATTENDE OOGBALLEN EN BALLONBEBORSTE VROUWMONSTERS OP TATOEAGEEXPOSITIE IN NEW YORK; meesters van het grove werk

Tatoeagetentoonstelling t-m 8 sept in de 'Psychedelic Solution', tweede verdieping. 33 West 8th Street, New York. Wo-zo 12-20u. Inl 09-12125292462.

Ik loop al jaren rond met het stiekeme verlangen naar een kleine tatoeage: een kolibri, even boven de enkel bijvoorbeeld. Vooral verlegenheid heeft me er tot op heden van weerhouden: tatoeage associeerde ik voornamelijk met donkere souterrains en ruwe bonken, 'freaks' en 'weirdo's', in wier gezelschap ik me niet erg op mijn gemak voel. Maar het uur der waarheid lijkt aangebroken. Tatoeage komt nu ook boven de grond, als modestatement in het kader van de jaren zestig renaissance, genspireerd op rockfenomenen als Janis Joplin. Trendy modebladen als Details en Vogue tonen getatoeeerde modellen. Wie beneden de 14e Straat een beetje aanspraak wil maken op het predikaat 'stuk', laat toch ten minste een tatoeage aanbrengen. Als smaakmaker voor de twijfelaars is er achterin de 'Psychedelic Solution', een winkel op West 8th Street, gespecialiseerd in psychedelische posters, comic-books en tie-dye t-shirts, een tentoonstelling ingericht van tientallen originele tatoeage-ontwerpen, keurig ingelijst in kleine zwarte lijstjes. Het is een 'who is who' van de tatoeagekunst. Het getoonde werk kan grofweg in drie categorieen ingedeeld worden: 1) doedels uit puberschoolschriften; 2) comic book-horror illustraties; 3) poezieplaatjes voor op de bil. Jonathan Shaw, de organisator van de tentoonstelling, lijkt zich voornamelijk te specialiseren in serveersters, gekleed in nylons en handschoenen, speelkaarten, dobbelstenen, doodshoofden en glazen champagne, samen 'Man's Ruin' verbeeldend. Van de hand van zijn vrouw Vera hangt er een curieus schilderijtje van zes babypoppen, die allemaal iets mankeren: de darmen hangen eruit, door een half afgezaagde schedel zijn de hersentjes zichtbaar tegen de achtergrond van gele bloemen. Dave Lumm is een van de meesters van het grove werk, zoals zijn in knallende psychedelische kleuren uitgevoerde draak met rijen druipende tieten op zijn buik. De bladen van Michael Malone zijn niet minder oogverblindend, maar zijn schetsen zijn traditioneler: een brandend hart met rozen en doornen; een doodskop omstrengeld door een slang en doorspiesd met een brandend kruis. Verder passen in deze categorie natuurlijk de pitbull-terriers, duivels, uitspattende oogballen en agressieve, ballonbeborste vrouwmonsters met gespleten tong. Poetisch zijn vooral de oude, vergeelde bladen. Het bescheidener gebruik van kleur (roden en gelen), en de ouderwetse tekenstijl geven zelfs de meest agressieve schepsels een aura van onschuld, zoals Holmes & Rowe's varianten op draken, slangen, schorpioenen en spinnen, en Good Time Charlie Cartwright's studie van met bloed druipende dolken. De vrouwen in deze categorie zijn weliswaar voorzien van een overdreven beencurve en te gezwollen boezem, maar hebben toch de uitstraling van het liefje van de middelbare school, zoals de twee haasje-over springende meisjes van een onbekende kunstenaar. Tot deze groep behoren ook de zwart-wit potloodschetsen van Dick Warsocki, die zich laat inspireren door Lakota Indianen symboliek: bisons, adelaars en veren. De prenten zijn te koop voor ca. $ 400 - $ 1000. Een prachtig blad vol klassieke ontwerpen van 'Tattoo Soma', met onder meer een afbeelding van een engel die de duivel verslaat, het kindeke Jezus met een schaapje, en het woord 'Mother' gevat tussen twee hartjes en een zwaluw kost slechts $ 450. Ze zijn ideaal voor lafhartigen, deze tatoeages voor aan de muur.