Medicus wint prijs met aderschilmesje

Een van de wonderen van de medische wetenschap is dat verstopte en verkalkte slagaders - in een been bijvoorbeeld - vervangen kunnen worden door gewone aders die in de buurt liggen. Daartoe moet er wel eerst een werkje worden verricht dat bekend staat als 'klepsnijden'. In aders zitten kleppen die voorkomen dat het bloed weer terugstroomt; in slagaders horen ze niet thuis.

Dat klepsnijden is tot nu toe een bezigheid die nogal wat littekens maakte. Om de ader te prepareren op zijn nieuwe functie wordt hij tot nu toe helemaal blootgelegd. De kleppen worden verwijderd met een speciale catheter. Omdat een ader wijder wordt naarmate hij dichter bij het hart ligt, moet de catheteruiteinde vaak verwisseld worden om een snijkopje met de juiste diameter te plaatsen. De vertakkingen worden allemaal apart geprepareerd en dichtgemaakt. De patient ligt lang op de operatietafel, lang in het ziekenhuis (14 tot 21 dagen), heeft een verhooogde kans (30%) op verstoorde wondgenezing (infectie) en gaat naar huis met een litteken over de hele beenlengte. Chirurg C.H.A. Wittens van het Rotterdamse Dijkzigtziekenhuis heeft gisteren de ID-NL jaarprijs 1991 van (f)15.000,- gewonnen met het ontwerp voor een variabele kleppenstripper waarmee alle maten aderklep kunnen worden weggesneden. De adervertakkingen kunnen met een rontgenopname worden gelokaliseerd nadat vanuit de catheter contrastvloeistof in de ader is gespoten. Met een speciale catheter kunnen de vertakkingen van binnen uit worden gehecht. De catheter wordt bij de enkel in de ader gebracht en het litteken is daardoor klein. De kleppenstripper is ontwikkeld en wordt op de markt gebracht door het bedrijf William Cook, een bedrijf dat gespecialiseerd is in medische catheters voor alle mogelijke toepassingen. De cathetertip bevat twee of meer uitklapbare kunststof mesjes ('destrueerelementen') die om de klep worden gezet. Volgens de ontwerpbeschrijving: ''De ondereinden van de destrueerelementen zijn zodanig gevormd en zo scherp dat zij door de van bovenaf gegrepen klepdelen heen steken en zodanig trekken en-of snijden, dat deze klepdelen een neerwaartse slagaderlijke bloedstroom niet meer kunnen tegenhouden.'' Direct achter de catheterkop zit een opblaasbaar ballonnetje waarmee de catheter in de ader kan worden geklemd en dat ook nog bruikbaar is om de ader bij de klepdoorgang op te rekken, zodat de kleppen verder vernietigd worden.