Vreemde talen

Marc Chavannes blameert mij met zijn brief in schooljongens-Engels, want ik kan het niet veel beter (NRC Handelsblad, 27 maart).

Hoe zou een brief van Chavannes er in het Duits uitzien en in het Frans? (Mogelijk verwijst zijn naam naar Franse afkomst, dan heeft hij het gemakkelijker). Een van mijn kinderen kreeg op het Gymnasium lessen in Grieks, Latijn, Frans, Duits, Engels en Spaans. Ook hij moet zich voor de meeste van deze talen de blaam van Chavannes aantrekken.

Zouden wij er maar geen vrede mee nemen dat de meeste Nederlanders zich met een vereenvoudigde vorm van vreemde talen behelpen en het volmaakt hanteren van andermans talen overlaten aan Homerus, Cicero, Shakespeare, Goethe, Cervantes en Chavannes?