foto: A-B JACOB VAN HEEMSKERK - Drie Nederlandse ...

foto: A-B JACOB VAN HEEMSKERK - Drie Nederlandse marineschepen uit de Golf zijn gisteren de haven van Den Helder binnengelopen.

De twee fregatten en het bevoorradingsschip met een bemanning van in totaal 600 mensen zijn vijf maanden weg geweest. Ze kwamen op 10 december aan in de Golf. Tot 16 januari hielden de schepen zich bezig met taken in het kader van de handhaving van het VN-embargo tegen Irak. Daarna kwamen de Nederlandse schepen onder Amerikaans tactisch commando en hielden zich tot de wapenstilstand op 9 maart bezig met luchtverdedigings-, escorte- en bevoorradingstaken. Op de kade van Den Helder hadden zich enkele duizenden familieleden en vrienden verzameld die de marinemensen enthousiast inhaalden. Over het optreden van de Nederlandse schepen toonde kolonel P.C. Kok, eskadercommandant van de Nederlandse schepen, zich zeer tevreden. Materiaal en mensen hebben zich goed gehouden, aldus de kolonel. Voordat de bemanning in Den Helder van boord ging, werd zij toegesproken door staatssecretaris Van Voorst tot Voorst van defensie. Ook hij roemde het werk van de Nederlandse marine in de Golf. Alle bemanningsleden van de schepen kregen een herinneringsmedaille Multi Nationale Vredesoperaties uitgereikt. (Foto NRC Handelsblad- Chris de Jongh)