'Daar beneden ons is heel wat aan de gang'

De Britse luchtmacht heeft gisteren de conversatie in de cockpit gepubliceerd tussen de piloot en de navigator van een Britse Tornado tijdens een bombardementsvlucht boven Irak, waarbij ze te kampen kregen met zwaar geschut van de Iraakse luchtafweer.

De leider van het squadron, Bill Hartree (43), en zijn navigator, Wes Wesley (29), keerden veilig terug van hun bombardementsvlucht, waarbij ze een Iraaks vliegveld troffen. De Britse Royal Air Force gaf een transcriptie van de dialoog tussen piloot en navigator tijdens de meest kritieke momenten van de vlucht: Hartree: “Heb je iets op de radar?” Wesley: “Nee niets, geen beeld.”

Hartree: “Veertien mijl. De baas is niet ver weg met al dat geflikker en geknal daar beneden. Nog dertig seconden voor het laten vallen.”

Wesley: “Bijna klaar”

Hartree: “Ik ga d'r in op vijftien.”

Wesley: “O. K. Gaat het goed met je?”

Hartree: “Ja, ik ben nu op handbesturing.”

Wesley: “Roger.”

Hartree: “We hebben het doel in het vizier.”

Wesley: “Niets op de radar, helemaal niets.”

Hartree: “Alles klaar.”

Wesley: “Achterin ook alles klaar.”

Hartree: “Daar ergens in de verte is een steekvlam en ik weet niet wat het is. Oh ja, ik weet het - dat is de nabrander van iemand die van zijn doel wegdraait.”

Wesley: “Oke, het is goed, het is goed. Het gaat nu snel. Nog een mijl voor de lancering.”

Hartree: “Goed, we krijgen al die rottroep nu dichtbij ons. Bommen los!”

Wesley: “Draai naar links, klimmen.”

Hartree: “Ik ben op de nabrander”.

Wesley: “Uitstekend.”

Hartree: “Oke. Nabrander uit.”

Wesley: “Woe-hoe! Wie-haa.”

Hartree: “Daar beneden ons is heel wat aan de gang, kan ik je vertellen.”

Wesley: “Verdikkeme.”

Hartree: “Wat, komen ze dichter bij ons?”

Wesley: “Nee, ik heb juist iets beneden ons zien oplichten.”

Hartree: “De jongens voor ons hebben hun nabrander aangezet. D'r is een stel raketten naar ons onderweg. Hoor je dat? Ik ga op de nabrander.”

Wesley: “Oke, draai weg naar 270.”

Hartree: “Ik ben wat snelheid kwijt geraakt, helaas. Laten we als de donder hier weggaan. Daarginds gaat een enkel raketje omhoog.”

Wesley: “Denk je?”

Hartree: “Het is in ieder geval zoiets. Of dat, of zwaar afweergeschut. Eigenlijk ziet het eruit als fakkels. Ik zie dat de andere jongens de nabrander hebben aangezet.”

Wesley: “Ga door, ga door, blijf klimmen. Laten we snelheid houden.” (AFP)