Marine zegt klaar te zijn voor welke opdracht

DEN HAAG, 9 jan. - De Nederlandse fregatten Jacob van Heemskerck en Philips van Almonde zullen volgens de regering in het huidige operatiegebied blijven, ver van de kust van Koeweit, maar in dezelfde brief aan de Kamer zegt de regering dat de schepen ook ingezet kunnen worden voor mijnenveeg-activiteiten en amfibische-activiteiten. Dan zullen de Nederlandse marineschepen in een zone met grotere gevaren komen. Bovendien vallen zij bij vijandelijkheden onder Amerikaans tactisch commando en kunnen ze gestuurd worden waar de Verenigde Staten de Nederlandse schepen het beste kan gebruiken. Nu opereren zij buiten het bereik van de Iraakse luchtmacht. Een marine heeft Irak nauwelijks. Mijnengevaar is er in de Golf op dit moment niet.

Op de marinestaf in Den Haag zegt men klaar te zijn voor welke opdracht dan ook. De goed uitgeruste fregatten zullen allereerst een taak krijgen voor escorte en luchtverdediging. De Jacob van Heemskerck is een luchtverdedigingsfregat uitgerust met Sea Sparrow-raketten en het Tartar geleide-wapensysteem. Het is een verdedigingssysteem voor de middellange afstand (40 km.) tegen inkomende raketten en vliegtuigen. De Goalkeeper, waarmee beide fregatten zijn uitgerust, is een vuurgeleidingssysteem gemonteerd op een snelvuurkanon met zeven roterende lopen, waaruit zeventig schoten per seconde kunnen worden afgevuurd. Het systeem reageert automatisch op aanvliegende raketten die andere verdedigingssystemen zijn gepasseerd. De Marine noemt het trots een 'zelfdenkend vuurkanon'. Daarnaast zijn de fregatten ook uitgerust om aanvallen vanaf de zeespiegel of daaronder af te slaan.

De commandanten van de Nederlandse schepen zullen blijven handelen uit zelfverdediging. Zij zullen alleen schieten als zij worden aangevallen of schepen in hun omgeving van de multinationale eenheid in de Golf worden aangevallen. Nu zij ingezet kunnen worden voor acties die Amerikaanse schepen ondernemen, escorte-taken gaan uitoefenen en betrokken worden bij luchtverdediging voor Amerikaanse vliegkampschepen - die nu overigens ver van de kust van Koeweit opereren -, zullen de fregatten sneller bij geweld worden betrokken en samen met de Amerikanen eerder tot actie overgaan, meent de marine. Daarover zijn met de Amerikanen en binnen de Westeuropese Unie afspraken gemaakt. Alle landen die aan de multinationale eenheid meedoen kennen een bijstandsverplichting, het te hulp schieten en verdedigen van schepen van andere landen. Alleen de Belgen hebben tot nu toe aangekondigd de andere kant op te varen bij het uitbreken van geweld.

Als de Zuiderkruis andere schepen moet gaan bevoorraden in een gebied waar een groter gevaar dreigt zal het schip beschermd worden door een van de marineschepen van de landen van de Westeuropese Unie of door de Amerikanen. Daarnaast zijn er op de Zuiderkruis zes mariniers gestationneeerd met Stinger-raketten voor luchtverdediging en beschikt het schip ook over het Goalkeepers snelkvuurkanon.

De marineleiding is verheugd over het politieke besluit om de steven in de Golf niet te keren als het menens wordt. Oud-commandant van Gurp van de Nederlandse taakgroep in de Golf zegt: “Crisis is voor ons lastiger dan oorlog. Als het eenmaal oorlog wordt dan gaat het simpel. Gewoon door 'het gaatje' ”.