Foto

CAPE CANAVERAL Het Amerikaanse ruimteveer Atlantis is gisteravond zonder problemen opgestegen voor een geheime militaire missie. Naar verluidt zullen de vijf astronauten een spionage-satelliet in omloop brengen die vooral bedoeld is om Irak in de gaten te houden. Het was de vijfde keer dat een ruimteveer 's nachts werd gelanceerd, wat steeds een spectaculair schouwspel oplevert. Aanvankelijk leken de weersomstandigheden niet geschikt voor de lancering maar 's avonds klaarde de hemel op. Ook in maart bracht de Atlantis in opdracht van het ministerie van defensie een satelliet in omloop. De huidige vlucht, die vier dagen zal duren, had al in juli moeten plaatshebben, maar hardnekkige problemen met een brandstoflek zorgden voor vertraging. (Foto AFP)