WK stemt zeilcoach Pels tevreden

MEDEMBLIK/ANDIJK, 27 aug. Teleurstelling was er uiteindelijk zeker niet bij Jeroen Pels, de jeugdigde bondscoach van het Nederlands Watersport Verbond. Hij telde met een beetje goede wil in alle vier de Olympische klassen die de afgelopen week op het IJsselmeer bij Medemblik voor de wereldtitels streden een Oranje-boot bij de beste tien. 'En dat is eigenlijk meer dan waarop vooraf was gehoopt, ' gaf de 25-jarige Rotterdammer te kennen. 'Ik ben niet ontevreden hoe het nu gaat. Als we deze ontwikkeling twee jaar volhouden zie ik niet zoveel problemen.' Ook Ron van Teylingen en Paul Manuel in de Tornado en de broers Willem en Daan Schutte in de 470 hadden halverwege de kampioenschappen nog een riant uitzicht op een medaille. In de Tornado waren de nieuwelingen Van Teylingen en Manuel tijdens hun ontdekkingsreis naar de tweede plaats opgestormd en in de 470 was de derde plaats in het klassement voor de broers Schutte. Maar bij het opmaken van de eindbalans bleek er zaterdag niet meer dan een achtste plaats in de Tornado en een elfde in de 470 ('maar wel het tiende land, ' aldus Pels) over te zijn. 'Wat Van Teylingen en Manuel echter hebben gepresteerd is bijna niet mogelijk, ' ziet de bondscoach de zonnige kant van de zaak in. 'Ga maar eens praten met alle topzeilers in die klasse. Het gebeurt nooit dat debutanten binnen een half jaar in de Tornado zo hoog meevaren.'

En om alle eventuele twijfel over zijn tevredenheid nog weg te nemen volgt ten slotte: 'Het doel was bij de eerste twintig mee te varen. Dat hebben ze zeker gedaan. Je mag het uitgangspunt niet uit het oog verliezen.'

Fouten

Feit blijft echter dat met nog twee races te varen WK-medailles binnen bereik lagen. Met een 34ste en 39ste plaats (in een veld van 87 boten) duikelden Van Teylingen en Manuel echter ver weg en in de 470 deden de Schuttes het met hun scores van 35 en 31 (totaal 77 boten) niet beter. Onervarenheid had vooral onnodige fouten bij de start tot gevolg, die in de voorafgaande dagen bijna niet waren gemaakt. Ieder te vroege passage van de startlijn leidt daarbij direct tot diskwalificatie. In de Soling-klasse konden er hierdoor zaterdag op de laatste dag vijftien boten onmiddellijk terug naar de haven.

Van Teylingen en Manuel kwamen in hun laatste start direct in de problemen. Midden in het veld in de vuile wind leek een snelle slag de enige oplossing. Maar toen ze binnen enkele honderden meters werden gedwongen nog twee keer overstag te gaan konden ze het wel vergeten. Als 45ste rondden ze de eerste boei. 'Normaal maak je in het hele eerste rak drie of vier slagen. Nu waren die al gemaakt voordat er goed en wel was begonnen. Dat kost tijd en snelheid. Zeilen op dit niveau is zo weinig mogelijk fouten maken, ' geeft Pels toe. 'Met deze tegenstanders is het dubbel zo moeilijk fouten goed te maken. Je vliegt niet zo maar even fluitend over iedereen heen.'

De bondscoach weigerde zaterdag in Medemblik echter de fouten, de onervarenheid en de druk als de belangrijkste oorzaken voor de terugval aan te wijzen. 'Het speelde natuurlijk allemaal wel een beetje mee, maar je moet toch ook de wind niet vergeten. Die was heel instabiel. Je moest als zeiler gokken. Geen geluk gewoon.'

En wat het bestand zijn tegen de druk betreft: mentale begeleiding is een onderdeel van de activiteiten in de kernploeg. 'We zijn daar steeds mee bezig. Geen Ted Troost-achtige toestanden, maar wel veel voor- en achteraf praten. We zullen dat de komende week tijdens de pre-Olympische oefenwedstrijden in Barcelona zeker ook weer doen.'

Podium

Gebrek aan ervaring is er overigens niet alleen bij de zeker talentvolle zeilploeg, waarin de routiniers Wilma Kramer en Henneke Stavenuiter bij de 470-vrouwen voor het beste resultaat zorgden. Winst op de laatste dag bracht hen op de zevende plaats in het eindklassement. Ook Jeroen Pels zelf en zijn een jaar-oudere assistent Rigo de Nijs komen op het podium van de Olympische klassen net kijken. 'Je hebt zeker een jaar nodig om een nieuwe klasse helemaal onder de knie te krijgen, ' weet oud-plankzeiler Bart Verschoor die samen met Robbert Baggers op een 58ste plaats achterin het 470-veld meevoer. 'Maar er is niemand bij de bond die mij kan zeggen wat we eigenlijk fout doen.' Verschoor heeft daarom maar advies gevraagd aan oud-470-zeiler Guido Alkemade. Wilma Kramer en Henneke Stavenuiter hebben het wat gemakkelijker met man (en 470-specialist) John Stavenuiter in de buurt. 'We hebben met acht Olympische boottypen te maken, ' zegt Pels, die eigenlijk alleen in de Europe enige ervaring heeft. 'We weten er zeker nog niet alles van. Voor ons is het ook een eerste WK-Soling en -Tornado. Zoals het straks ook een eerste WK-Star in de Verenigde Staten gaat worden. We zijn nog geen experts in al die Olympische klassen, maar dat gaat snel. We hebben nu hier in Medemblik alle topzeilers op video staan. Hun manoeuvres, hun boothandling, hun trim, alles gaan we de komende tijd rustig bestuderen. We kunnen zo weer een eind verder komen.'