AZOREN

De Kosmos Reisgids Madeira met Azoren is een zakelijk gidsje waarin zo ongeveer alle bezienswaardigheden in staan, maar over de achtergronden van land en volk komt men weinig te weten. Bovendien is de praktische informatie te summier. Wie zich niet stoort aan de kleine fouten in de Portugese schrijfwijze - Schipper noemt bijvoorbeeld de ontdekker van het eiland, weliswaar consequent, Zargo, terwijl het standbeeld en de betere gidsen (inclusief Baedeker) Zarco melden -, niet geinteresseerd is in wijn (want die informatie rommelt nogal) en gewoon eens wat anders wil dan het Gardameer komt met deze gids aardig weg.

In Madeira met Azoren krijgen de Azoren echter een stiefmoederlijke plaats toebedeeld. Bij onze Oosterburen verschenen gelukkig twee aanbevelenswaardige gidsen: Azoren Handbuch van Stein, gespecialiseerd in boeken voor rugzaktoeristen, en Azoren kennen und lieben. Azoren Handbuch is een in handzaam formaat uitgegeven gids met een zogenaamde reisbestendige cover. Het geeft veel handige tips. Als men bij voorbeeld Graciosa de Furna do Enxofre (=zwavelgrot, met een wenteltrap van 184 treden die naar een onderaards kratermeer leidt) wilt bezoeken, moet men eerst naar de sleutelbewaarder in Pedras Brancas, een paar dorpen verderop, die u vervolgens begeleidt tot de poort van het hellevuur. Onmisbaar voor wie op de Azoren wil wandelen is de kaart van Bartholomew, die overigens ook anderszins goed bruikbaar is. Azoren Handbuch geeft niet alleen een lijst van goedkope onderkomens (echter zonder adres of telefoonnummer!), maar eveneens de meest uitgebreide informatie over het vervoer tussen de eilanden, voor deze archipel van vitaal belang, vooral als men in relatief korte tijd alle negen eilanden wil bezoeken. Aan de orde komen zaken als waar het snelst te boeken en herbevestiging van terugvluchten. Dat laatste is namelijk heel belangrijk. Zonder herbevestiging is de kans groot dat de zitplaats inmiddels weer is verkocht. Niet zo vreemd gezien de geringe capaciteit van de SATA (de Azoriaanse luchtvaartmaatschappij). En als men met de boot reist, moet men rekening houden met vertraging - zelfs in de zomer is de zee soms zo ruw dat de kleine veerboten niet uitvaren. Corvo, het kleinste eiland, is alleen in noodgevallen door de lucht te bereiken. Een aantal andere eilanden wordt slechts tweemaal per week door het vliegtuig aangedaan. Azoren kennen und lieben en Azoren Handbuch zijn van vergelijkbare opzet. Na aandachtige vergelijking geef ik toch de voorkeur aan de tweede omdat er meer bruikbare tips in staan.