Huren van figuranten fataal voor Franse minister

ROTTERDAM, 5 juli 'De affaire is eigenlijk tamelijk lachwekkend. Maar ze komt op een verkeerd moment. Er zijn momenten waarop het misdadig is om lachwekkend te zijn.'

Met die woorden diskwalificeerde een adviseur van de Franse premier, Michel Rocard, het optreden van de minister van toerisme, Olivier Stirn, die gisteravond tot aftreden werd gedwongen. Stirn is er van beschuldigd werkloze jongeren en studenten voor een bedrag van 350 franc per persoon te hebben ingehuurd om de lege stoelen te vullen bij een door hem georganiseerd seminar, getiteld 'De Staten-Generaal van de vooruitgang'. Toen die bijeenkomst over de economische en sociale problemen van de nabije toekomst maandagochtend werd geopend waren er maar 37 personen in de zaal, inclusief de mensen op het podium, de journalisten en de fotografen. Medewerkers van de ministers namen vervolgens contact op met een bureau, dat daarop ongeveer honderd figuranten stuurde, zodat de zaal dinsdagmiddag beter gevuld was toen enkele invloedrijke sprekers, onder wie parlementsvoorzitter Laurent Fabius, minister van defensie Jean-Pierre Chevenement en vooraanstaande leden van de Socialistische Partij, het woord voerden. 'Driehonderd franc voor drie uur, dat is mooi meegenomen. Ik was van plan die middag te gaan schaken; toen mij dit voorstel werd gedaan heb ik uiteindelijk niet geaarzeld', aldus een van de gerecruteerde studenten. 'Bij het begin van de zitting kwam een hostess ons in de zaal heel vriendelijk vragen niet te kletsen, het spel mee te spelen en te doen alsof we zeer geinteresseerd waren', zei een ander.

De minister ontkende de toehoorders zelf te hebben laten opdraven. 'Ik merkte dat er 's middags meer mensen waren dan 's morgens, zo'n vijftig mensen meer', aldus Stirn tegenover verslaggevers, 'maar toen ik hoorde hoe dat kwam, was het te laat. Ze hebben er in ieder geval wat van geleerd.' Aanvankelijk zei Stirn niet te willen aftreden, maar de druk op hem vanuit de partij werd groot na het bekend worden van wat er was gebeurd. Pierre Mauroy, eerste secretaris van de Franse socialisten: 'Als Stirn een goed voorbeeld wil geven, dan is duidelijk wat hij moet doen.'

Minister van defensie Chevenement sprak van een 'ernstige ontaarding van het openbare leven'.

De Franse politici staan al enige tijd in een kwade reuk door een begin dit jaar aangenomen amnestiewet, waardoor frauderende politici, onder wie ex-minister van ontwikkelingssamenwerking Christian Nucci, vrijuit gingen. Daardoor heeft de Franse politiek zich niet populairder gemaakt. Het aftreden van Stirn moet de indruk dat politiek een vuil zaakje is nu uit de wereld helpen.