Britse wetenschap zoekt Aids-remmend middel

Men denkt dat er tegen het eind van deze eeuw 15 tot 20 miljoen mensen geinfecteerd zullen zijn met AIDS. Als er geen geneesmiddel wordt gevonden zijn al deze mensen ten dode opgeschreven. Het wetenschappelijk BBC-programma Horizon: A quest for a cure laat zien hoever Britse wetenschappers zijn met het ontwikkelen van een middel dat de groei van het AIDS-virus tot stilstand brengt zonder vitale cellen te doden. Het komt voort uit de zeer specialistische studie naar suiker: glycobiologie. Professor Raymond Dwek van de universiteit van Oxford, zocht een middel dat het patroon van suiker op het AIDS-virus kon verstoren. Ondertussen had Dr. Linda Fellows, een planten-chemicus bij de Kew Gardens, suikerachtige verbindingen gevonden die het mogelijk maakten om stoffen die planten aantasten 'te ontmoedigen'. Een toevallig gesprek leidde tot samenwerking en de vooraanstaande viroloog Dr. Abraham Karpas sloot zich ook aan bij het team. Het onderzoek was erop gericht een manier te vinden om de afzetting te verstoren zodat het virus zijn doel niet zou kunnen bereiken. De nieuwe samenstelling, Butyl-DNJ, was het resultaat en is nu gepatenteerd door de Amerikaanse drugmaatschappij Monsanto Searle en in massaproduktie gebracht. Het is nog te vroeg om te kunnen zeggen of het geneesmiddel effekt zal hebben bij patienten maar men denkt tegen het eind van het jaar te weten of het echt helpt tegen AIDS. Horizon: A quest for AIDS. BBC 2, 21.10 - 22.00 uur.