Warmte tegenstander van Nederlands elftal in Italie

WENEN, 30 mei Een van de grootste tegenstanders van het Nederlands elftal in de eerste ronde van het wereldkampioenschap voetbal wordt de warmte. Op Sicilie en Sardinie kan het kwik oplopen tot veertig graden. Toch heeft de leiding van Oranje bewust gekozen om pas enkele dagen voor de eerste groepswedstrijd tegen Egypte neer te strijken in de Zuiditaliaanse hitte. De voorbereidingen worden in een koeler klimaat getroffen, zoals in Wenen, waar vanavond WK-deelnemer Oostenrijk als sparringpartner fungeert. Vanaf morgen slaat de selectie van Leo Beenhakker de tenten op in Noord-Joegoslavie. In Zagreb wordt zondag bovendien een interland gespeeld tegen het nationale team van Joegoslavie.

In de omgeving van Wenen, waar Oranje nu nog verblijft, wees de thermometer zelfs op het 'heetst' van de dag niet meer dan veertien graden aan. Bondsarts Frits Kessel, die in overleg met de gewezen bondscoach Thijs Libregts na een wel overwogen besluit voor de koelte van Oostenrijk heeft gekozen, moet bekennen dat dit kille weer wat te veel van het goede is. 'Het is hier inderdaad wel erg fris voor de tijd van het jaar', stelt hij vast. 'Maar toch is dit klimaat in de voorbereidingsfase beter dan de warmte van Zuid-Italie. Er kan nu voluit worden getraind. En in Joegoslavie komen we straks vanzelf in wat mildere temperaturen terecht.' Kessel heeft na een uitvoerige studie duidelijk andere denkbeelden over de aanloop dan de concurrenten uit Groep F. De Ieren oefenden afgelopen zondag in Turkije bij 36 graden. De Engelsen zitten al op Sardinie en zoeken het voor de eerste WK-wedstrijd nog zuidelijker in Tunesie. Kessel: 'Het afgelopen jaar zijn er in Rome kort achter elkaar twee congressen geweest op het gebied van voedingsleer en fysiologie. Ik heb contacten gehad met specialisten op dit gebied, de Amerikanen Coyle en Costill. In Nederland heb ik de Maastrichtse deskundigen Wim Saris en Fred Brouns ook nog maar even geraadpleegd en zij gaven mij informatie van de Canadees Baror. Allen komen tot een conclusie: in de warmte kun je alleen nog hersteltrainingen doen. Van enige opbouw kan geen sprake meer zijn. Dat werkt dan niet meer. De Engelsen hebben de uitkomsten van die twee congressen duidelijk anders geinterpreteerd. Ik ben tot de conclusie gekomen dat als je nu je krachten gaat verspelen in de warmte dan gaat dat in de achtste of de kwartfinales zijn tol eisen.'

Bijna fataal

Op het laatste WK in Mexico prefereerden de Britten ook een vroege acclimatisering in de warmte. Het ging toen om het snikhete Monterrey. De temperaturen daar werden het team van Bobby Robson bijna fataal, want Marokko eindigde in de eerste ronde als poulewinnaar en Engeland bleef alleen in de race dankzij een opleving van Gary Lineker. Kessel: 'Als de Engelsen op dit WK verder komen dan wij hebben zij gelijk gehad. Zo simpel is dat. Ik was graag nog later naar Sicilie gegaan. Twee dagen gewenning is voldoende. De regels schrijven echter voor dat je op de dag van de openingswedstrijd (volgend week vrijdag Argentinie-Kameroen, red.) moet zijn neergestreken in je uitvalsbasis van de eerste ronde. De Belgen zijn daar kennelijk niet van op de hoogte. Zij willen zaterdag naar Italie reizen. Althans, dat vertelde Michel d'Hooge, de voorzitter van de Belgische bond mij onlangs.' Het medisch begeleidingsteam van Oranje houdt op Sicilie rekening met temperaturen van 35 graden overdag. 's Nachts koelt het wel af, maar is het toch altijd nog 25 graden. Extreem hoge waarden ontstaan als de Scirocco, een harde warme wind, overwaait uit Noord-Afrika. Onder die invloed stijgt het kwik gemakkelijk tot veertig graden. 'Dan kun je alleen nog zitten of liggen', weet Kessel, 'en is sporten eigenlijk onmogelijk.'

Bij de keuze van de accommodatie werd gezocht naar een hotel dat ligt op het noorden en verkoeling krijgt door wind van zee. 'Want zonder wind is de gevoelstemperatuur al snel vijf graden hoger', aldus Kessel. Om zich tegen de felle zon te beschermen werden de spelers gisteren al vast uitgerust met modieuze zonnebrillen van Amerikaanse makelij. Daarnaast wordt het dragen van een pet straks verplicht. De spelers moeten ontblote lichaamsdelen insmeren met een zonnebrandolie dat een beschermingsfactor heeft van twaalf. Kessel: 'We kennen allemaal de symptomen die kunnen optreden bij hoge temperaturen: Je barst van de hoofdpijn, je kunt niet slapen en je gaat hevig transpireren. We proberen de spelers daar tegen te wapenen. Natuurlijk went de een wat makkelijker aan de warmte dan de ander. Een voetballer met een donkere huid en een dunne vetlaag is in het voordeel. Vooral dat laatste speelt een rol. De licht gebouwde voetballer met gevoel voor techniek heeft een voorsprong op de anderen. Zijn geringe vetlaag voert de warmte het snelste af. Roberto de Castella, de gedoodverfde favoriet voor de marathon van de Spelen in Los Angeles, was kansloos omdat hij niet opgewassen bleek tegen de hoge temperaturen.' Van het Nederlands elftal weet Kessel dat Van 't Schip, Vanenburg en Van Basten goed bestand zijn tegen de hitte. 'Op het junioren-WK van '83 in Mexico hadden zij geen problemen. Maar een jongen als Mario Been was daar na de kwartfinale total-loss. Ronald Koeman, die een beetje dezelfde uiterlijke kenmerken bezit, hebben we nu op een speciale wijze voorbereid. Hij heeft de kenmerken van een speler die niet zo makkelijk zal wennen aan de felle zon. Met ellenlange duurtrainingen zijn we erin geslaagd om twee procent van z'n vetpercentage af te breken. Wat de voeding betreft zullen we hem en de andere spelers voor de wedstrijden zoveel mogelijk volpompen met vocht om het gewichtsverlies tot een kilo te beperken. De dag daarna wordt dit dan weer gecorrigeerd.'

    • Erik Oudshoorn