Rusthuis als fabriek van valse kunst

ROME, 16 mei - De Italiaanse financiele recherche heeft gisteren een inval gedaan in een rusthuis voor oudere artiesten in de heuvels van de regio Marche, waar op grote schaal werken van Picasso, Dali, Corneille, Ligabue, De Chirico en anderen zijn vervalst. Zeker vierduizend werken zijn in beslag genomen. Volgens de politie was het brein achter de operatie een docent van de Academie voor Schone Kunsten in Rome, Giorgio Cegna, die zijn kunstkennis en zijn ervaringen als drukker van kunstboeken zou hebben gebruikt om een fabriekje voor vervalsingen op te zetten. De vervalsingen zouden in eerste instantie bedoeld zijn voor galeries in Rome en andere Italiaanse steden, maar de politie vond ook materiaal dat bestemd was voor galeries in het buitenland. De vervalsingen hadden volgens de politie een marktwaarde van tientallen miljoenen guldens.

In het rusthuis bij het dorpje Urbisaglia was een gespecialiseerd drukkerijtje gevestigd. Het is nog onduidelijk of de kunstenaars in ruste hand-en-spandiensten hebben verleend aan Cegna en zijn medewerkers, of dat die het rusthuis alleen als dekmantel hebben gebruikt. Professor Cegna zegt dat het een misverstand is en dat alle werken authentiek zijn. Hij wees erop dat Corneille in het rusthuis te gast is geweest en daar heeft gewerkt. Maar deze is meteen vanuit Parijs naar Rome gevlogen om Cegna aan te klagen. Onder de vierduizend in beslag genomen werken zijn 200 olieverfschilderijen, maar de helft ervan zijn litho's en 500 werken zijn basreliefs. Vermoed wordt dat Cegna in een aantal gevallen de hand heeft weten te leggen op originele mallen die kunstenaars hadden gebruikt voor werken met een beperkte oplage en die daarna om welke reden dan ook niet zijn vernietigd. Een van de verdachten is een voormalige secretaris van de schilder Monachesi.