VS-beleggers reageren gemengd op vertrek

NEW YORK, 12 mei - De reacties van enkele Amerikaanse Philips-aandeelhouders op het nieuws dat bestuursvoorzitter C. J. van der Klugt al binnen een week zal worden opgevolgd door J. D. Timmer waren gemengd. De koers van Philips steeg gisteravond in New York echter 87,5 dollarcent tot 17,86 dollar, wat neerkomt op 32,90 gulden. De stijging was de eerste duidelijke opleving sinds de bekendmaking van de desastreuze kwartaalcijfers vorige week en volgt op het nieuws Ernest Kiehne, senior investment officer van Legg Mason, een beleggingsgroep in Baltimore was verbaasd over de snelheid waarmee Philips had besloten tot de bestuurswissel. 'Dat had ik niet verwacht, ze zijn altijd zo traag.' Hij beheert 580.000 Philips-aandelen en heeft er zelf ook 'een aantal'.

Kiehne heeft het aandeel al jaren en blijft erin geloven omdat het een van de zeer weinige ondernemingen in de wereld is met zo'n 'enorm' potentieel. Philips heeft naamsbekendheid, grote investeringen in onderzoek en ontwikkeling, sterke marktposities in lampen en consumentenelectronica en een ongehoorde 'sales leverage, ' zegt Kiehne. De omzet van Philips is ruim 200 gulden per aandeel van ongeveer 31 gulden. Dat betekent dat zelfs een kleine verbetering van de winstgevendheid onmiddellijk grote winst voor de aandeelhouders moet opleveren. General Electric bijvoorbeeld heeft een omzet van 49 dollar per aandeel van 67 dollar. 'Het is een bruidsmeisje dat zelf maar niet de bruid wordt', aldus de 72-jarige Kiehne. 'Maar ik blijf voor ze stemmen. Ik hoop dat ze wat meer open worden, dat hun jaarverslagen wat leesbaarder worden, dat ze hun bureaucratie wat verminderen. (...) Ik wou dat ze iemand in Amerika hadden waarmee ik kon praten.' De beheerder van een pensioenfonds dat ruim 400.000 Philips-aandelen in de portefeuille heeft was terughoudender. 'Het ziet er goed uit, maar de jury heeft nog niet beslist, ' zei ze. 'Dat komt door de aard van de vragen die het eerste kwartaal opriep. Het zijn dingen die door het hele bedrijf werken ... problemen met de wisselkoersen, met de prijsstelling van de beeldbuizen. Het is niet een divisie die gesaneerd moet worden. Je moet alle afdelingen aanpakken, en het is zo'n breed verspreid, zo'n groot bedrijf. Iedereen zal tijd nodig hebben om greep te krijgen op zo'n onderneming.' Een beleggingsspecialiste van een Amerikaanse bank - die anoniem wil blijven - zegt dat ze vorige week alle Philips-aandelen heeft verkocht en ze niet zal aanraden aan haar klanten. Over het vertrek van Van der Klugt zegt ze: 'Ik denk dat het niet veel uitmaakt. Ze hebben hun geloofwaardigheid verloren, of de voorzitter nu blijft of vertrekt maakt voor het bedrijf weinig uit.'