Magere score (3-0) hockeyvrouwen tegen VS in openingsduel; Zege mentale opsteker Lejeune

SYDNEY, 2 mei - Titelhouder Nederland heeft zijn openingswedstrijd van het wereldkampioenschap hockey voor vrouwen vanochtend in Sydney zonder problemen gewonnen. De 3-0 zege op het zwakke Verenigde Staten telt echter zwaarder dan op het eerste gezicht doet vermoeden. Dat kwam door de eerste twee doelpunten van Oranje die uit stafcorners van Lisanne Lejeune tot stand kwamen. De speelster is op het gebied van ritme en balgevoel nog steeds herstellende van een blessure aan de linkerknie die haar bijna twee jaar aan de kant hield. De twee treffers zijn voor Lejeune vooral mentaal van belang. Mieketine Wouters zorgde in de slotfase uit een strafbal voor het derde doelpunt van Nederland.

Yvonne van Gennip en Marco van Basten waren in 1988 na een lange afwezigheid net op tijd fit voor hun evenement van het jaar en groeiden uit tot respectievelijk Olympische ijskoningin en voetbalkoning van Europa. Lejeune heeft de afgelopen tijd regelmatig aan de twee topsport-collega's gedacht en hoopt voor haar op een soortgelijke ontwikkeling. 'Ik denk', zei ze na de winst op de Verenigde Staten, 'dat ik er doorheen ben. Ik wist dat mijn corner nog niet optimaal was. Ik had gewoon een paar goede klappen nodig. Dat is vandaag gebeurd. Al de dag voor de wedstrijd had ik na de training voor het eerst weer eens het zekere gevoel dat ik voor de Olympische Spelen van Seoul ook had.' Bondscoach Roelant Oltmans heeft Lejeune altijd het vertrouwen als eerste schutter van de strafcorner gegeven. Met Helen van der Ben en de talentvolle Wietske de Ruiter bezit Oranje nog twee specialisten. Oltmans weet echter ook dat als de corner van Lejeune naar behoren loopt er geen betere op de hele wereld te vinden is. Lejeune was niet voor niets topscorer op zowel het WK'86 als de laatste Olympische Spelen. Zij heeft de ervaring. Bovendien zou een vervanging van Lejeune bij de strafcorner een mogelijke mentale klap voor de revaliderende speelster hebben kunnen betekenen. Lejeune zelf betwijfelt dat. 'Vroeger raakte ik in paniek als ik vijf corners miste, maar tegenwoordig ben ik volwassen genoeg om zelf aan te geven wanneer iemand anders moet gaan slaan.'

Naden

De score van vanochtend, twee doelpunten uit elf strafcorners, was zeker niet geweldig, maar dat kon niet alleen op het conto van Lejeune worden geschreven. Door een aantal verkeerd gelijmde naden van het kunstgrasveld was het voor Carina Benninga moeilijk stoppen bij de corners. Tot twee keer toe schoot de bal zelfs helemaal door. Lejeune, normaal toch zeer stressbestendig, voelde tijdens de WK-start een duidelijke druk. Dat had de speelster, bekende ze, nog nooit eerder meegemaakt. Maar Lejeune wist dat ze zichzelf met behulp van een deskundig begeleidingsteam al die maanden voor dit evenement in het zweet had gewerkt. En ook besefte ze maar al te goed dat bondscoach Oltmans op haar en de andere routinier Carina Benninga rekende om de ploeg op sleeptouw te nemen. Dat is voor Lejeune nog een beetje te veel van het goede. Ze heeft het vooral druk met zichzelf. Vanochtend deed ze als leider van de defensie nauwelijks een mond open. 'Dat hoefde ook niet', vond Oltmans. 'De Amerikaanse ploeg kwam nauwelijks over de middenlijn.'

Geen zorgen

Nederland had met veel meer dan met 3-0 moeten winnen. Er werden echter de nodige kansen gemist. Wietske de Ruiter had pech met een schot op de paal en ook krachtige soli van Van der Ben en Wolff hadden een beter lot verdiend. Oltmans maakte zich echter geen zorgen om het uitblijven van velddoelpunten. 'Bij het toernooi van twee weken geleden in Dusseldorf scoorden we bijna alleen uit veldsituaties. De ene keer gaat het zo en de andere keer zo. Vroeger won Nederland zijn openingswedstrijd bijna altijd met een doelpunt verschil. Nu zijn het er drie.'

Tegen Spanje, dat vanochtend met 7-0 van Zuid-Korea verloor, zal Oranje zich vrijdag waarschijnlijk weer kunnen uitleven.

Verenigde Staten was in ieder geval een hele zwakke tegenstander. Dat kan het team van ex-speelster Beth Anders nauwelijks worden verweten. De Amerikaansen werden pas twee weken voor de start van het WK in Sydney opgeroepen als deelnemer. Dat was nodig omdat Sovjet-Unie, volgens de officiele verklaring wegens financiele redenen, zich plotseling afmeldde. 'We moesten', vertelde Anders, 'snel iedereen bij elkaar krijgen. We waren twee maanden niet bij elkaar geweest. De speelsters moesten op hun school vrij vragen of op hun werk vakantie opnemen.' De Sovjet-Unie heeft overigens nog geprobeerd de afzegging ongedaan te maken. Ze schakelden zelfs een invloedrijk IOC-lid in, maar de FIH, de internationale hockeyfederatie, liet zich niet overhalen. De Russen realiseerden zich blijkbaar dat de ploeg zich alleen via dit WK voor de Olympische Spelen van '92 kon plaatsen. Die kans heeft men nu voorbij laten gaan. Els van Breda Vriesman, technisch gedelegeerde in Sydney, verwacht dat Sovjet-Unie nog een bijkomende straf zal krijgen wegens hun late afmelding. De zaak ligt bij de tuchtcommissie van de FIH.