Ex-minister aan biljarttop

BRUSSEL, 27 febr. - Freddy Willockx, minister van PTT voordat hij vorig jaar burgemeester werd van het Belgische Sint-Niklaas, is het afgelopen weekeinde kampioen driebanden van het Waasland geworden. Door zijn hoge gemiddelde van 0,903 promoveert de socialistische burgemeester nu naar de op een na hoogste, eerste klasse in Belgie. Willockx is, zoals de Belgen zouden zeggen, niet weinig fier op zijn prestatie: 'Ik heb mijzelf overtroffen, daar moet ik eerlijk in zijn.'

Vorige week had Willockx bij de training nog een serie van dertien op het groene laken neergelegd: 'Dat zegt toch wel wat.' Sinds zijn achttiende is Willockx een hartstochtelijk biljarter en dan vooral een driebander. Dat vereist volgens de burgemeester, die in de kofferbak van zijn auto altijd een keu heeft klaarliggen, de minste training. 'Ik ben in eerste instantie iemand met een goede kijk op het spel', zo vertelt Willockx, wiens brilleglazen in sterkte overigens niet onderdoen voor die van Freek de Jonge, aan het dagblad De Morgen. 'Ik kan bijvoorbeeld nogal goed inschatten hoe de ballen liggen. Mijn techniek daarentegen is in orde, maar niet optimaal. Daar kan nog aan geschaafd worden.' Van de biljartkwaliteiten van zijn collega-politici heeft Willockx geen al te hoge pet op. 'Alleen Willy Claes (de socialistische minister van economische zaken) is een uitzondering. Als die zich op het spel zou toeleggen zou die ver kunnen raken. Die heeft het, zoals dat heet.'