Dit is een artikel uit het NRC-archief
Bekijk hele krant

NRC Handelsblad

Film

Mata Hari uit de hemel

My Stepmother Is an Alien. Regie: Richard Benjamin. Met: Dan Aykroyd, Kim Basinger, Alyson Hannigan. In 48 theaters. Zeker voor wie zich in het Science Fiction-genre een beetje thuis voelt, is het een bekend verhaal: een buitenaards wezen gaat op missie naar de planeet Aarde en raakt zo verknocht aan (een van de) de bewoners ervan dat hij er liever blijft, hoe primitief het er ook toegaat. In My Stepmother Is an Alien van Richard Benjamin, maker van verschillende betrekkelijk geslaagde komedies, gaat het niet anders toe. Een sympathieke, verslonsde wetenschapper, weduwnaar en vader van een vroegwijze tienerdochter, kan zijn geluk niet op: voor het eerst sinds jaren wordt hem het hof gemaakt, en dat ook nog door een ongelooflijk mooie vrouw. Ze heet Celeste en behalve dat ze de eerste vrouw is die op zijn niveau over zijn vak kan praten, houdt ze van seks en is ze nog aardig ook. Dat ze af en toe rare dingen doet en zegt, wijt hij aan het feit dat ze beaamde uit Holland te komen. De klachten van zijn dochter dat haar nieuwe stiefmoeder accu's leegdrinkt en haar hand zonder moeite in een pan kokend water stopte, verslijt hij voor kinderlijke jaloezie. Alles liever dan deze schat weer kwijt te raken. Maar haar naam, Celeste, had hem op een spoor moeten brengen. Ze is

niet figuurlijk maar letterlijk uit de hemel komen vallen, en ze dankt haar gedaante aan onderzoek bij haar thuis, dat uitwees dat 'aardlingen alles verraden voor een mooie vrouw'. En verraad heeft ze nodig, deze Mata Hari uit de ruimte. Door een proef bracht de wetenschapper zo veel deining in het heelal teweeg dat haar planeet ten onder dreigt te gaan en ze komt de gegevens van dat experiment halen om haar volk te redden. Maar zij en haar opdrachtgevers begrepen het effect van de mooie vrouw verkeerd. Verraad wordt niet gepleegd om schoonheid maar uit liefde. En omdat dat gevoel niet meer bestaat op Celestes vaderplaneet, weet ze evenmin dat liefde besmettelijk kan zijn, en ongeneeslijk. My Stepmother Is an Alien bevat een aantal geslaagde grappen en associaties en beschikt over een mooi gevoel voor romantiek. Het cliché van de vreselijke schoonmoeder reduceren tot hét schoonmoederkenmerk — de onafscheidelijke damestas, waarin een kribbige baas-speelster huist — is zelfs een vondst van formaat, die een wijziging van de titel in 'My Mother In Law Is an Alien' had gerechtvaardigd. Maar werkelijk bijzonder is het vertelde geen moment. Het verloopt zoals zulke verhalen moeten verlopen. Dat de film een onevenredig vrolijk humeur achterlaat, dankt hij aan de acteurs die de hoofdrollen

vervullen. Dan Aykroyd — wie hem zag in Trading Places of Ghostbusters zal hem nooit meer kunnen vergeten — is opnieuw uitermate humoristisch op zijn eigen, mooi terloopse manier. En hoewel hij dit keer, helaas, niet meeschreef aan het scenario, bevat de film toch typische Aykroydtrekjes: de voorkeur voor rock- en soul-muziek uit de jaren zeventig, het volledig afzien van glamour voor zijn personage en, voor het eerst, een geslaagde imitatie van Jimmy Durante. Op haar beurt bevestigt Kim Basinger als Celeste wat ze eerder, in Blake Edwards' Blind Date, deed vermoeden. Haar

perfecte uiterlijk misleidde al vaak filmmakers, die haar keer op keer gebruikten als doorsnee femme fatale. Meer dan over gaven als droommeisje (ze zette dat type verschillende malen neer, meestal duf-sensueel) beschikt ze over een ongemeen komisch talent. De misverstanden die ontstaan doordat Celeste allerlei gegevens over de aarde verkeerd interpreteert, mogen grenzen aan banale dijenkletsers, Basinger verwerkt ze dermate spits en koddig dat ze onweerstaanbaar worden en My Stepmother Is an Alien tot een schat van een film maken. JR

Kim Basinger en Dan Aykroyd in 'My Stepmother Is an Alien'