Branded Content
Branded Content XTR Branded Content is de commerciële content op nrc.nl. De inhoud valt buiten de redactionele verantwoordelijkheid van NRC Media.

‘We gaan de scootermarkt disrupten’

De oprichters van start-up Etergo hebben een missie. In de loop van 2019 leveren zij hun eerste scooters. Niet zomaar scooters, maar elektrische exemplaren die volop gebruikmaken van het Internet of Things. Dat biedt interessante mogelijkheden, zoals predictive maintenance. De toepasselijke naam: AppScooters.

Als kind stelde Bart Jacobsz Rosier al veel waarom-vragen. Dat doet hij nog steeds. ‘Die vragen helpen me om bewustere keuzes te maken, ook bij het ondernemen’, legt hij uit. ‘Ik ben niet alleen ondernemer geworden om mooie dingen te maken. Mensen helpen om belangrijke problemen op te lossen, dat is mijn grote drijfveer.’

Pitch op een bierkratje
In 2015 besloot de voormalige student werktuigbouwkunde zich te richten op producten die de transitie naar duurzame energie kunnen versnellen. Over scooters had hij destijds nog niet nagedacht. Maar dat veranderde toen hij tijdens een netwerkborrel in contact kwam met Marijn Flipse. Die was op een bierkratje geklommen om een pleidooi te houden voor het ontwikkelen van een echt goede elektrische scooter. Tijdens die pitch vertelde hij dat brandstofscooters tot wel 2.700 keer vervuilender zijn dan een kleine bestelbus. De interesse van Rosier was gewekt. Niet lang daarna was hun start-up een feit

Problemen tackelen
Waarom hebben elektrische scooters maar zo’n kleine actieradius? Waarom bevatten ze nog geen sensoren die aangeven of ze preventief onderhoud nodig hebben en die een seintje geven als een onderdeel aan vervanging toe is? En waarom kijken nog altijd zoveel verkeersdeelnemers tijdens het rijden op hun mobiele telefoon, terwijl de statistieken duidelijk aantonen dat dit levensgevaarlijk is? De afgelopen drie jaar heeft Etergo, de start-up van Rosier en Flipse, een scooter ontwikkeld die al die problemen op een slimme manier weet te tackelen.

De veiligste scooter ter wereld
In de loop van 2019 komt de AppScooter van Etergo op de markt. Die scooter heeft een maximale actieradius van 240 kilometer. Dat is beduidend meer dan de afstand die de huidige elektrische scooters kunnen afleggen. Daarbij heeft de AppScooter een groot, ingebouwd beeldscherm dat de bestuurder via knoppen aan het stuur kan bedienen. Zo kan hij of zij op een veilige manier navigeren. Dankzij de Bluetooth-verbinding met de smartphone is het ook mogelijk om met beide handen aan het stuur te bellen of naar muziek te luisteren. ‘En als het echt onveilig is, blokkeren we berichten’, benadrukt Rosier. ‘Zo creëren we de veiligste scooter ter wereld. Met dank aan het Internet of Things. Zonder die technologie zou dit namelijk niet mogelijk zijn.’

Software-updates via 4G
Maar er is meer. Zo keek de Nederlandse start-up goed naar Tesla. ‘Die auto’s krijgen vanaf een afstand software-updates, waardoor ze meteen beter presteren’, weet Rosier. ‘Dat principe passen wij ook toe bij onze scooters. Zij hebben stuk voor stuk een 4G-verbinding, wat over-the-air-updates mogelijk maakt. Zowel de elektromotor als de batterij worden door software aangestuurd. Dat betekent dat we de prestaties van de scooter via een software-update kunnen verbeteren, zonder dat de eigenaar van de scooter daar iets voor hoeft te doen.’

Seintjes van sensoren
Vodafone levert niet alleen de connectiviteit, maar ook de benodigde sensortechnologie en een dataplatform. ‘Wij kunnen daardoor van alle actieve AppScooters real-time de data inzien. Daarbij houden we ons uiteraard wel netjes aan de privacywet’, haast Rosier zich te zeggen. ‘Ondertussen helpt die data ons om beter in te schatten wanneer er een onderhoudsbeurt nodig is. Predictive maintenance dus. Als er een technisch probleem is, geven de sensoren dat meteen door. Dankzij deze informatie kunnen we straks een van onze reparatieteams al langs sturen, voordat er daadwerkelijk iets kapot gaat. En dat verlengt niet alleen de levensduur van de scooter, maar levert de klant ook nog eens een leuke kostenbesparing op.’

Scaling up
Wat drie jaar geleden begon met enkele waarom-vragen, is inmiddels uitgegroeid tot een bedrijf met meer dan vijftig medewerkers. Daarbij heeft Etergo al meer dan 7 miljoen euro aan funding opgehaald. ‘En dat bedrag gaan we nog flink verhogen’, zegt Rosier met een overtuiging die verraadt dat er op dat vlak nieuws zit aan te komen. ‘En dat geld hebben we ook hard nodig’, benadrukt hij. ‘In eerste instantie starten we in veertien Europese landen, waarbij we ons bij vijf landen alleen op de hoofdstad richten. Maar uiteindelijk willen we onze scooter wereldwijd aanbieden. Want zoals gezegd: we willen écht impact maken.’

IoT draait om mensen
Steeds meer vervoersmiddelen gaan online, en nu dus ook scooters. Dat levert interessante data op. Zo helpt het Internet of Things mensen om op een veilige, betrouwbare en comfortabele manier van A naar B te komen. Benieuwd naar wat er momenteel nog meer mogelijk is? Lees meer op Vodafone.nl/iot