Branded Content
Branded Content XTR Branded Content is de commerciële content op nrc.nl. De inhoud valt buiten de redactionele verantwoordelijkheid van NRC Media.

Kan een app ouderen helpen om meer te bewegen?

Eén op de drie 65-plussers komt minstens één keer per jaar ten val. Als zij daardoor een tijdje niet of niet goed kunnen lopen, gaan zowel hun loopsnelheid als spierkracht vrij snel omlaag, wat de kans vergroot opnieuw te vallen. Een vicieuze cirkel dus. Maar in Utrecht wordt er gewerkt aan een oplossing, met hulp uit Zweden.

Een gelukkig en gezond leven voor de inwoners van Utrecht. Dat is de missie van Health Hub Utrecht, een samenwerkingsverband van de gemeente Utrecht en zorgprofessionals, onderzoekers, beleidsmakers, ontwerpers, ondernemers en start-ups. ‘Onze ambitie is groot’, vertelt Dennis Ketel (op de foto), senior advisor bij de gemeente Utrecht.

‘We zijn op zoek gegaan naar iets waar we echt impact mee kunnen maken. Het liefst iets dat een preventieve werking heeft, en dat er dus voor zorgt dat mensen langer gezond blijven. Mensen bewust maken van de hoogte van hun bloeddruk bijvoorbeeld. Zelf heb ik geen medische achtergrond, maar ik heb me door de partners van de Health Hub laten vertellen dat je op die manier veel ziekenhuisopnames kunt voorkomen. Als mensen zich bewuster zijn van hun eigen gezondheid, zijn ze sneller geneigd om hun gedrag op een positieve manier te veranderen. Zij hebben dan de juiste motivatie.’

Zweedse start-up

De Health Hub werkt met meerdere technologiebedrijven samen, die met oplossingen komen voor gezondheidsproblemen. Daarnaast schreven de Utrechters zich vorig jaar in voor de IoT Challenge van Vodafone en The Next Web. Sensoren, technologie, gedragswetenschappen en gezondheid kwamen daar mooi samen. En dat pakte goed uit, want op die manier kwamen ze in contact met Magnea, een Zweedse start-up die een slimme oplossing heeft ontwikkeld om ouderen meer te laten bewegen.

Sensoren voor senioren

‘We richten ons zowel op valpreventie als op het stimuleren van fysieke activiteit’, start Sara Vennström, co-founder van Magnea, haar uitleg. ‘Om te beginnen hebben we speciale sensoren ontwikkeld die de bewegingen van ouderen nauwkeurig monitoren. Daarbij zetten we ook machine learning in en hebben we een algoritme ontwikkeld dat onregelmatige bewegingen identificeert. Op die manier krijgen we ook meer inzicht in situaties waarin het risico op vallen groter is dan normaal. Zeer waardevolle data, want als je kunt achterhalen waarom mensen vallen, kun je ze daar ook op het juiste moment voor waarschuwen. En valt iemand toch? Dan alarmeert ons systeem automatisch de betrokken medische zorgverleners.’

Kleine challenges

‘Daarnaast zetten we een mobiele app in, die ouderen motiveert om meer te bewegen. Maar mensen motiveren is een flinke uitdaging. Dat is echt een vak op zich’, benadrukt ze. ‘We werken dan ook nauw samen met gedragswetenschappers van universiteiten. Dankzij hun input weten we precies hoe we ouderen via onze app op het juiste moment de juiste feedback kunnen geven. Daarbij geven we ze via de app kleine uitdagingen. Dat luistert heel nauw. De lat moet niet te hoog liggen. En het moet vooral ook leuk zijn om te doen. Anders werkt het niet.’

De verbindende partij

De app werkt via het ‘normale’ internet. Ondertussen maken de sensoren wel gebruik van het Internet of Things. En op dat vlak komt ook één van de organisatoren van de IoT Challenge in beeld. Vodafone is daarbij op meerdere vlakken de verbindende partij. Naast het samenbrengen van Health Hub Utrecht en Magnea, gaat het telecombedrijf ook de connectie verzorgen en wellicht op termijn het bijbehorende dataplatform dat nodig is om de data van de sensoren te kunnen verwerken.

Veelbelovende test

De aanpak van Magnea heeft zich in de praktijk reeds bewezen. Tijdens een test in Zweden bleek dat de deelnemers maar liefst dertig procent meer bewogen dan daarvoor. ‘Dat resultaat is veelbelovend’, zegt Vennström. ‘Actieve ouderen worden namelijk niet alleen fysiek sterker, maar ze krijgen ook een betere balans. Daardoor lopen ze minder risico om te vallen. Dus wie weet: misschien hoeven we dankzij de app in de toekomst minder aandacht aan valpreventie te besteden.’

De Nederlandstalige variant

Grote vraag: gaat het de Utrechtse hub en de Zweedse start-up lukken om ook ouderen in Utrecht significant vaker in beweging te krijgen? ‘We weten het in de loop van 2019’, zegt Ketel. ‘In het tweede kwartaal gaan we namelijk een pilot doen waarbij we vijftig ouderen vijftig dagen volgen. Voor die tijd moeten we dus een Nederlandstalige app hebben met precies de juiste toonsetting. En dan maar hopen dat we op die manier ook onze 70-plussers kunnen aanmoedigen om actiever te worden.’

IoT draait om mensen

Een gezondere leefstijl dankzij sensoren, het Internet of Things en data. Dat is de toekomst waar Vodafone in gelooft en momenteel ook volop in investeert. Benieuwd naar wat er momenteel nog meer gebeurt op het vlak van het Internet of Things? Lees meer op Vodafone.nl/iot