Branded Content
Branded Content XTR Branded Content is de commerciële content op nrc.nl. De inhoud valt buiten de redactionele verantwoordelijkheid van NRC Media.

Al vissend watervervuiling in beeld brengen

Als criminelen hun chemische afval in het oppervlaktewater lozen, is het belangrijk dat omwonenden daar snel van op de hoogte zijn. Samen met start-up Sodaq ontwikkelt de politie dan ook sensoren waarmee burgers straks zelf metingen kunnen doen.

Watervervuiling is een ruim begrip. Het kan van alles zijn: van olie uit schepen in havengebieden tot chemisch afval in kanalen of rivieren. Soms is dat afval van iemand die er een drugslaboratorium op nahoudt. Maar er zijn ook bedrijven die illegaal hun chemische afval in het oppervlaktewater lozen. Die illegale lozingen van bedrijven en criminelen zijn echt een probleem, want in hun chemische afval zitten stoffen die gevaarlijk zijn voor de volksgezondheid.

Hulp
‘Het opsporen van mensen die chemisch afval in het oppervlaktewater lozen, is een van onze taken’, vertelt Mark Wiebes, commissaris en plaatsvervangend Chief Innovation Officer bij de politie. ‘En hierbij kunnen we wel wat hulp gebruiken. We hadden al langer het idee om speciale sensoren in te zetten, waarmee burgers zelf de waterkwaliteit kunnen meten. Momenteel werken we daadwerkelijk aan de ontwikkeling van zo’n oplossing.’

IoT Challenge
De politie beschikt niet over de benodigde technische kennis en expertise om sensoren te maken die informatie uit het water verzamelen en samen brengen tot een bundel logische informatie. Door te werken met het Internet of Things zou dit wel moeten lukken. Dus schreven Wiebes en zijn collega’s zich in voor de IoT Challenge van Vodafone en The Next Web. Tijdens dit programma worden grote bedrijven en organisaties aan start-ups gekoppeld, die vervolgens gezamenlijk aan de slag gaan om met het Internet of Things een specifiek probleem op te lossen.

Creatieve oplossing
‘In eerste instantie hadden we een goedkope sensor in gedachten. Het liefst een exemplaar van een paar euro, zodat burgers die makkelijk zelf kunnen kopen. Maar al snel bleek dat niet haalbaar te zijn’, weet Wiebes. ‘De sensor die we in gedachten hebben, kost toch al snel tientallen euro’s. Maar een van de start-ups die zich voor onze challenge hadden ingeschreven, kwam wel met een creatieve oplossing. Zij stelden voor om sensoren uit te lenen, in de vorm van een soort bibliotheeksysteem. Dat idee sprak ons meteen aan.’

Waterbestendige sensoren
De start-up waar de politie zo’n goede klik mee heeft, is het in Hilversum gevestigde technologiebedrijf Sodaq, dat in staat is om de gewenste sensoren te maken. Dat moeten uiteraard waterbestendige exemplaren zijn, die ook vanuit het water hun informatie kunnen doorsturen. Dankzij de NarrowBand-IOT-oplossing van Vodafone is dat geen probleem. ‘Het is de bedoeling dat die sensoren aan de oppervlakte blijven. Sportvissers kunnen ze bijvoorbeeld langs de waterkant in het water hangen. Of mensen met een boot slepen zo’n sensor mee door het water. De sensoren hoeven dus niet tientallen meters diep af te zinken.’

Sensemakers
‘Voordat we daadwerkelijk sensoren gaan uitgeven of uitlenen, bekijken we wat we kunnen met de informatie die ze doorsturen’, vervolgt Wiebes. ‘We beginnen dus met een pilot, met de hulp van Sensemakers: mensen die enthousiast zijn over de mogelijkheden van sensoren en het Internet of Things. Zij zullen in Amsterdam de eerste sensoren testen.’

Globaal beeld
De sensoren die de politie nu samen met Sodaq ontwikkelt, worden niet zo geavanceerd als de meetapparatuur van professionele partijen die in Nederland de waterkwaliteit monitoren. ‘Dat hoeft ook niet’, benadrukt Wiebes. ‘Het is niet onze bedoeling om de professionals in de wielen te rijden. Zij meten heel erg goed, veel beter dan wij hiermee zouden kunnen. Waar het om gaat, is dat mensen op deze manier zelf een beeld krijgen van hoe het met hun ‘eigen’, lokale water gesteld is. Als daar dan verontrustende gegevens uit komen, kan dat tot nader onderzoek leiden.’

Alerte burgers
‘We willen er voor zorgen dat burgers ook toegang krijgen tot de informatie die de sensoren opleveren, zodat ze snel een beeld van de kwaliteit van het oppervlaktewater in hun woon- en leefomgeving krijgen. En misschien ben ik wat idealistisch,’ besluit Wiebes lachend, ‘maar ik hoop dat mensen daardoor ook alerter worden. Dus dat ze het sneller melden als ze verdachte situaties zien bij de waterkant of op het water. Het zou mooi zijn als ze het echt als hun eigen water zien en dat ze helpen voorkomen dat anderen daar rotzooi in lozen.’

IoT draait om mensen
Technologie is er voor mensen. Zelf data verzamelen over de kwaliteit van je woon- of leefomgeving, is daar een goed voorbeeld van. Benieuwd naar wat er momenteel nog meer mogelijk is? Lees meer op Vodafone.nl/iot