Branded Content
Branded Content XTR Branded Content is de commerciële content op nrc.nl. De inhoud valt buiten de redactionele verantwoordelijkheid van NRC Media.
René Toet van Climate Neutral Group
René Toet van Climate Neutral Group Ester Gebuis

Podcast: ‘CO₂-compensatie is reductie, maar dan op een andere plek’

René Toet van Climate Neutral Group helpt ondernemingen in de transitie naar een klimaatneutrale bedrijfsvoering. Dat doet hij door hen eerst te helpen hun CO₂-uitstoot te reduceren. De uitstoot die niet gereduceerd kan worden, moet worden gecompenseerd. ‘We zijn niet meer in de situatie dat we het één kunnen doen en het andere kunnen laten.’

Luister hier naar de podcast-opname. Scroll naar beneden voor het geschreven interview met René Toet.

Waarom is CO₂ zo schadelijk? Het is toch een natuurlijke stof die wordt opgenomen door de natuur?
‘Broeikasgassen, zoals CO₂, komen van nature voor in de atmosfeer en zorgen ervoor dat het hier niet te koud wordt. CO₂ is dus niet per definitie slecht. Zolang de aarde bestaat, is het er geweest. Maar sinds de industriële revolutie stoten we zoveel broeikasgassen uit, dat de balans is verstoord. Dat heeft geleid tot een versterkt broeikaseffect. Het gevolg is de opwarming die we nu meemaken.’

Wat is CO₂-compensatie eigenlijk?
‘Bedrijven vragen ons om een stappenplan, waarmee ze daadwerkelijk tot nul uitstoot kunnen komen. We beginnen met het zoveel mogelijk terugdringen van de eigen uitstoot, maar daarmee bereik je meestal niet het nulpunt. Wat je zelf niet kunt reduceren in je bedrijfsproces, moet dan op een andere plek gereduceerd worden. Dat noemen we compensatie. Als je klimaatneutraal wilt worden, moet je altijd de volgende stappen doorlopen: inzicht, reductie en compensatie. Compensatie ontslaat bedrijven dus niet van de verplichting ook zelf te blijven reduceren. Uiteindelijk moeten we toe naar een situatie waarin compensatie niet meer nodig is, maar tijdens de transitie is het een prima instrument.’

Voorlopig moeten we dus nog veel compenseren. Hoe werkt dat precies?
‘Er is van alles mogelijk. Veel mensen denken aan het planten van bomen, maar wij doen veel compensatie voor bedrijven met biogas- en cookstove-projecten.’

Cookstove-projecten?
‘Jazeker. Stel je eens voor: maar liefst 3,5 miljard mensen op deze wereld koken nog dagelijks boven open vuur. Dat zorgt voor een enorme CO₂-uitstoot. Het is bovendien erg inefficiënt, waardoor men veel hout nodig heeft. Zodra je deze mensen toegang geeft tot een fornuis, zullen ze vele malen efficiënter koken en dat scheelt enorm veel uitstoot. Dat is precies wat we doen. Het mooie is: het helpt vandaag al.’

Is dat beter dan het planten van bomen?
‘Bomen planten is ook goed, want bomen nemen tijdens de groei CO₂ op. Dit is meer een langetermijninvestering. Hoeveel CO₂ er exact wordt opgeslagen in een boom is afhankelijk van een aantal factoren, zoals de waterhuishouding in het land waarin de boom staat, de soort, de omgevingstemperatuur en de snelheid waarmee de boom groeit. Ook het beschermen van bossen is essentieel. De mensheid kapt nu bijna elke minuut twintig voetbalvelden aan bos, vooral om plaats te maken voor landbouw. Alle CO₂ die in deze bomen is opgeslagen, gaat de atmosfeer in wanneer het hout verbrand wordt. Let op: dat gaat zo hard, daar kunnen we niet tegenaan reduceren.’

Hoe doen we dat?
‘Door een prijs op bos te zetten. Het probleem is dat het nu loont om te kappen, simpelweg omdat landbouw meer oplevert. Door lokale bevolking een alternatief economisch perspectief te bieden, stoppen mensen met kappen en bescherm je dus het bos. Dat klinkt simpeler dan het is, daarom werken we overal met lokale organisaties.’

Klinkt allemaal mooi, maar zijn compensatieprogramma’s niet een druppel op een gloeiende plaat? Moeten we ons niet juist richten op reduceren van CO₂-uitstoot?
‘Dat is echt klinkklare onzin. We zijn niet meer in de situatie dat we het één kunnen doen en het andere kunnen laten. We moeten beide doen! Ik zei het al eerder: compensatie is reductie, maar dan op een andere plek. We vinden het al heel normaal om groene stroom te kopen die op zee wordt opgewekt. Eigenlijk is compensatie een variant op datzelfde instrument. Zo simpel is het.’

Shell biedt mogelijkheden voor CO₂-neutraal rijden
Nature-based solutions spelen de komende jaren een steeds grotere rol in de strategie van Shell. Nature-based solutions omvatten alle activiteiten met betrekking tot de bescherming of ontwikkeling van natuurlijke ecosystemen, zoals de ontwikkeling van bossen en moeraslanden waarmee CO₂ uit de atmosfeer kan worden gehaald. Zo koopt Shell o.a. carbon credits in van internationale, gecertificeerde natuurprojecten in bijvoorbeeld Peru en Indonesië. Een carbon credit is een certificaat dat aantoont dat één ton CO₂-uitstoot is vermeden, of is opgenomen uit de atmosfeer. Door CO₂-neutraal rijden aan te bieden aan zijn klanten, wil Shell automobilisten de mogelijkheid bieden om CO2-uitstoot die nu nog niet voorkomen kan worden, te compenseren. Lees meer over CO₂-neutraal rijden op shell.nl/CO2neutraal.


Tekst: Huib de Vries
Fotografie: Ester Gebuis