Branded Content
Branded Content XTR Branded Content is de commerciële content op nrc.nl. De inhoud valt buiten de redactionele verantwoordelijkheid van NRC Media.

‘MS heeft mijn lichaam, niet mijn geest’

Annemarie Kok (47) leeft al twaalf jaar met multiple sclerose. Sinds de diagnose werkt zij samen met neuroloog Esther Zeinstra van het Isala Diaconessenhuis in Meppel aan haar behandeling. Zij zijn een goed team, samen bepalen ze wat voor Annemarie het beste werkt.

“Het begon in augustus 2006 met uitvalsverschijnselen in mijn benen. De huisarts zei dat er vast een zenuw bekneld was en dat het vanzelf over zou gaan. Maar een paar dagen later was er nog steeds geen verbetering. Na een MRI-scan en een lumbaalpunctie werd duidelijk dat het niet goed was: ik kreeg de diagnose multiple sclerose ofwel MS. Bij MS raakt de geleidings- en isolatielaag in de hersenen, ruggenmerg en oogzenuwen beschadigd. Dat kan overal in je lichaam voor problemen zorgen, onder andere met gevolgen voor lopen, voelen en zien. Vandaar die uitvalsverschijnselen.

De boel op een rij

Het werd al snel duidelijk dat ik een agressieve vorm van MS heb. Met medicijnen probeer ik de klachten zoveel mogelijk te onderdrukken. Vanwege mijn vorm van MS stelde de neuroloog voor om meteen met een zwaar middel te beginnen, maar dat wilde ik niet. Daarom ben ik met de lichtste middelen gestart en is de medicatie pas opgeschaald als het echt moest. We kijken naar wat het beste werkt voor mij persoonlijk, niet wat er in de handboeken staat.

De periode vlak na de diagnose was even heftig. Ik heb gesprekken gehad met een neuropsycholoog om de boel geestelijk op een rij te krijgen. In het ziekenhuis is er ook een MS-verpleegkundige die ondersteuning biedt en ik ga op elke tweede woensdag van de maand naar een MS-morgen hier in Meppel. Daar kan ik ervaringen uitwisselen met andere mensen die net als ik MS hebben.

‘We hebben sámen MS’

Ik stop het weg en probeer er zo nuchter mogelijk over te doen: ik kan wel in een hoekje gaan zitten, maar dat verandert niets aan de situatie. MS heeft wel mijn lichaam, maar niet mijn geest. Mijn man denkt er gelukkig ook zo over en we maken er samen vaak geintjes over. Maar hij zegt ook: we hebben sámen MS. Autorijden of fietsen kan ik niet meer; in huis red ik me gelukkig nog altijd. Wel zijn we van een eengezinswoning naar een flat verhuisd om mijn huiselijk leven zo gemakkelijk mogelijk te maken.

Goed op elkaar ingespeeld

Mijn neuroloog en ik zijn goed op elkaar ingespeeld. Zij geeft aan welke mogelijkheden er zijn qua middelen en behandeling, maar ik beslis uiteindelijk zelf wat er gebeurt. Natuurlijk lees ik ook dingen op internet en ben ik benieuwd naar de ervaringsverhalen van andere patiënten, tijdens bijeenkomsten of via Facebook. Maar ik vertrouw het meest op de input van mijn arts.
Ik kan ook altijd bij haar terecht. En ze weet: als ik bel, is er echt iets aan de hand. Ik ben namelijk niet iemand die dat snel doet. We zijn gewoon een goed team.”
Tekst: Karen Jochems
Fotografie: Marieke Duijsters