Nederlandse ontwikkelaars klagen Facebook aan

patent jos van der meer

Het patent dat de Nederlandse softwareontwikkelaar Jos van der Meer in 1998 aanvroeg voor een 'persoonlijk webdagboek'. Het werd in 2001 toegewezen.

Het is een opmerkelijke claim: sociaal netwerk Facebook wordt aangeklaagd wegens de schending van een patent van een Nederlandse softwareontwikkelaar. Niet Facebook-oprichter Mark Zuckerberg maar de inmiddels overleden computerwetenschapper Jos van der Meer zou de grondlegger van sociale media zijn.

Dat is in ieder geval de insteek van een aanklacht die vorige week is ingediend bij een Amerikaanse rechter in Virginia. Facebook is als bekend techbedrijf het  mikpunt van tientallen patentenclaims. In deze zaak is nog geen schadebedrag genoemd.

Het gaat om twee vindingen die Jos van der Meer in 1998 liet patenteren in de VS. Ze werden in 2002 en in 2001 toegewezen. Het patent beschrijft onder meer een ‘persoonlijk webdagboek’, een gebruiksvriendelijke manier om webinhoud van derden te rangschikken op een eigen pagina. De technologie lijkt volgens de aanklagers sterk op de manier waarop meer dan een miljard Facebook-gebruikers elkaars berichten en foto’s liken - ‘vind ik leuk’ op z’n Nederlands.  Ook de manier waarop Facebook online reclame toont zou te herleiden zijn tot het patent. Van der Meer, die in 2004 op 44-jarige leeftijd overleed, legde ook het webdomein ‘surfbook.com’ vast.

Fenomeen 

Jos van der Meer werkte in de jaren negentig bij het kleine Nederlandse softwarebedrijf Aduna, samen met zijn broer Wil van der Meer. „Jos was gefascineerd door de snelle groei van het web”, vertelt zijn 66-jarige broer. „Hij zag dat de hoeveelheid data exponentieel toenemen en wilde dat fenomeen onderzoeken.” Jos begon een eigen bedrijfje in Amersfoort, Aidministrator,  en werkte samen met onder meer de Amsterdamse hoogleraar computerwetenschap Frank van Harmelen aan een methode om gegevens met vrienden te delen, inclusief privacyinstellingen. Van Harmelen is gespecialiseerd in het semantisch web.

„We hebben eind jaren negentig samen geprobeerd om de uitvinding van Jos onder de aandacht te brengen bij Nederlandse uitgevers, zoals VNU en De Telegraaf Tijdschriftengroep. Maar zij zagen er niets in.” Ook de Amerikaanse provider America Online wees het idee van Van der Meer af, zegt zijn broer.Zo bleef het bij een gepatenteerd idee, zonder dat het tot een daadwerkelijk product kwam.

Wil van der Meer schakelde in mei vorig jaar –het moment waarop Facebook naar de beurs ging – het Amerikaanse patentenbureau Rembrandt IP in. Zij laten zich vertegenwoordigen door advocatenkantoor Fish & Richardson, gespecialiseerd in patentrecht. In hun aanklacht beschrijven ze Jos van der Meer als de grondlegger van het sociale web. Facebook zou zelf  al referenties naar het Van der Meer-patent gemaakt hebben. Behalve Facebook klagen ze ook het Amerikaanse softwarebedrijf Add-this  aan wegens patentschending.

Erkenning

Wil van der Meer zegt niet te weten waarom Rembrandt IP Facebook aanklaagt en niet andere sociale netwerken zoals Hyves, Friendster of MySpace. En waarom wachtte hij zo lang met het indienen van de claim? „Toen Jos plotseling overleed  waren we daar compleet kapot van en hebben we het aanvankelijk laten liggen. De afgelopen jaren kreeg ik telkens e-mails van Amerikaanse patentenbedrijven die vroegen wat we met de uitvinding gingen doen. Mocht de eis worden toegewezen dan zou Facebook een schadevergoeding moeten betalen.  Wil van der Meer zegt dat het hem gaat om „erkenning, niet om geld.” Hij zou geen indicatie hebben gekregen van een mogelijk schadebedrag.

Ongrijpbaar

Softwarepatenten zijn vaak ongrijpbaar als het gaat om algemene ideeën. Ze zijn ook inzet van slepende rechtszaken, zoals de laatste jaren tussen technologiebedrijven Apple en Samsung. Zij proberen elkaars marktaandeel in smartphones terug te dringen. Daarnaast zijn er bureaus als Rembrandt IP, die patenten opkopen en vervolgens met rechtszaken te gelde te maken. Op de website van Rembrandt IP staat beschreven hoe een Taiwanees echtpaar een schadevergoeding van 47 miljoen dollar kreeg omdat ze een vinding voor contactlenzen gepatenteerd hadden die door grote bedrijven werd overgenomen.

Facebook, begonnen in 2004,  is niet het eerste en niet het enige sociale netwerk. Maar als bekend webbedrijf wordt het vaak beschuldigd van het schenden van patenten, zeker sinds de beursgang in mei 2012.  Daarbij werd meestal een forse schadevergoeding geëist maar zelden toegekend. De bekendste klacht is die van de Winkelvoss-tweeling, studiegenoten van Mark Zuckerberg die hem ervan beschuldigden hun idee gestolen te hebben. Facebook betaalde de Winkelvoss-broertjes uiteindelijk 65 miljoen dollar uit, waarvan 45 miljoen in aandelen.

De aanklacht wegens schending van de patenten van de Nederlandse uitvinder wordt binnen enkele weken behandeld. Facebook wil geen commentaar geven op de aantijgingen, laat een woordvoerder weten.

Geplaatst in:
sociale netwerken
Lees meer over:
claim
facebook

11 reacties op 'Nederlandse ontwikkelaars klagen Facebook aan'

Ido van Verseveld

Jammer dat dit soort ideeën gepatenteerd kunnen worden in de VS. Software octrooien remmen innovatie ten opzichte van octrooien voor hardware waar vaak jaren r&d voor nodig zijn. We gaan toch ook geen ideeën voor een bepaalde verhaallijn in boeken en films toestaan als octrooi. Daarvoor is auteursrecht afdoende en dat zou hier ook voor moeten gelden!

fred de jong

Even doorgelezen bij Rembrandt IP: die hebben het patent van het taiwanese echtpaar overgenomen en de 47 miljoen geincasseerd. Wat het echtpaar gekregen heeft voor het patent wordt niet vermeld.

F.Visser

Ik heb zo’n hekel aan “patent-wars”. Erkenning en een vergoeding zouden op zich misschien terecht zijn, maar de enige reden dat Amerikaanse advocaten deze actie inzetten is dat ze er zelf rijker van willen worden. Daarom richten ze zich op Facebook, omdat ze hopen dat Facebook het gedoe zal willen afkopen en de advocaten er zelf beter van worden. De nabestaanden van de uitvinder verdienen vanzelfsprekend alle het goeds dat er uit komt, maar iets zegt me dat de advocaten niet alleen “erkenning” zullen eisen, want wat is een percentage daarvan voor hen waard?

André Noniem

Er is hier geen sprake van een uitvinding maar van een grof uitgewerkt idee. Lees de twee patenten maar eens door:

http://www.google.com/patents/US6289362
http://www.google.com/patents/US6415316

Het grootste deel van deze patenten is (nu al!) technologisch achterhaald. Wat overblijft is het idee van “een dagboek op internet”. Is dat nou de uitvinding?

Het hele concept van softwarepatenten is compleet absurd. Waar een patent (het exclusieve gebruiksrecht op een implementatie) oorspronkelijk bedoelt was om innovatie te stimuleren, stimuleert een softwarepatent (het exclusieve gebruiksrecht op een idee) enkel hebzucht.

Zie ook:
https://www.eff.org/deeplinks/2012/02/why-patent-system-doesnt-play

B. vd Broek

“De aanklacht wegens schending van de Nederlandse patenten wordt binnen enkele weken behandeld.” Dat kan niet kloppen, de afbeelding laat zien dat het om een “US Patent” gaat, de rechtzaak speelt in de Verenigde Staten. En in Nederland (en binnen de EU) bestaan geen software octrooien, op de manier als in de VS.

Wil Ransz

Misschien kunnen de kerken Philips en soortgelijke bedrijven aanklagen. Zij doen immers niets anders dan creaties van God in consumeerbare verpakkingen stoppen.

S.W. Leefers

Helemaal eens met andere reacties. Goddank worden dit soort onzinpatenten (nog) niet erkend in Europa, maar de ronde hoeken van Apple wel, en die zijn al schadelijk en belachelijk. Ik had van de redacteur wel een iets kritischere toelichting verwacht, zie bovenstaande commentaren.

Dick Stomp

Het valt me tegen, dat Ford in de US niet een proces is begonnen tegen alle andere auto-fabrikanten in de wereld wegens namaak van hun originele ‘idee’: “een stuk blik op wielen met een motor er in”.

Ruurd Pels

Nou nou. We staan er met onze Nederlandse VOC-mentaliteit weer mooi op. Een Nederlandse patenttrol met een patent op een idee. Je doet er niks mee maar je wilt wel erkenning (hahahahaha wat een kutsmoes)…

sanneb

“Op zijn website beschrijft STAAT Rembrandt IP hoe een Taiwanees echtpaar een schadevergoeding van 47 miljoen dollar kreeg omdat ze een vinding voor contactlenzen gepatenteerd hadden die door grote bedrijven werd overgenomen.”

het woordje STAAT weghalen :0)

ablankert

Onze Nederlandse minister van economische zaken, heeft in 2004 allerlei weinig democratische truuks toegepast om dit soort softwarepatenten ook in de EU van de grond te krijgen. Zo n systeem bevordert bedrijven die het geld en know how hebben om flut-ideeen te patenteren. Dat zijn meestal bedrijven waar de juridische afdeling groter is dan de research afdeling. Daarbij krijgen het ministerie van justitie en de advocatuur weer jaren van werk toegeschoven. Dat is mooi voor deze papierschuivers, maar heeft weinig met vernieuwing te maken en is slecht voor creatieven die wel wat anders te doen hebben dan patenten claimen. Gelukkig is het EU patentvoorstel door toedoen van indertijd via het internet georganiseerde massale weerstand op de lange baan geschoven. Maar als zo n patentsysteem eenmaal is ingevoerd, dan moet je het zeker niet laten om zoveel mogelijk geld te claimen van iedereen die succesvol is. Dat is beter dan zelf iets nieuws te bedenken, want dat wordt later via het juridische systeem misschien toch weer afgepakt.

Volg nrc.nl op en , lees onze dagelijkse nieuwsbrief