Louis Theroux is terug, kom hier alvast in de stemming voor vanavond

door
Media

Hij komt overal binnen met zijn nerdachtige uiterlijk en spontane naïviteit. Door hiervan optimaal gebruik te maken, kennen we Louis Theroux al sinds de jaren ’90 van zijn scherpe en spraakmakende documentaires.

Vanavond begint de nieuwste reeks van Theroux, Extreme Love, op de VPRO. In de eerste aflevering bezoekt hij gezinnen met zwaar autistische kinderen. Ook brengt hij een bezoekje aan de DLC Warren-school in New Jersey die met een vernieuwende aanpak werkt voor autistische kinderen.

Voor Extreme Love gaat Theroux ook weer langs bij de pornosterren in porno-mekka San Fernando die hij vijftien jaar geleden in een documentaire sprak (aflevering). In Twilight of the Porn Stars blijkt dat het slecht gesteld is met de ooit zo booming porno-industrie. Een van zijn hoofdpersonen uit 1997 heeft zelfmoord gepleegd, een ander zit in de gevangenis.

Maar het zijn niet de gebruikelijke zwarte nationalisten, blanke racisten, religieuze fanaten of pornosterren die de hoofdrol spelen in Extreme Love. Het gaat vooral over relaties van mensen die onder druk staan en figuurlijk op de pechstrook van het leven staan, vertelt hij in een interview met NRC-redacteur Rosan Hollak vandaag in nrc.next. Hollak:

Voordat Theroux begon met de opnames van beide documentaires voerde hij op het kantoor van de BBC een aantal discussies met zijn producent over de onderwerpkeuze. „Hij zei dat ik afweek van mijn eerdere werk”, zegt Theroux aan de telefoon vanuit Londen waar hij woont met zijn vrouw en twee kinderen. „Mijn programma’s gaan over menselijke relaties die onder druk staan en waar liefde en wanhoop elkaar afwisselen. Tot nu toe sprak ik altijd met mensen die zelf voor hun situatie hadden gekozen. Maar iemand die dementeert of een kind krijgt dat autisme heeft, kiest daar niet voor.”

Door de banden die Theroux opbouwt met zijn hoofdpersonages lijkt hij, zeker in de nieuwe reeks, een beetje op een sociaal werker. Maar dat is hij niet, vertelt hij. Theroux blijft natuurlijk een man die zijn hoofdpersonen en de wereld een spiegel probeert voor te houden. Hollak:

Maar ziet hij zichzelf dan als een therapeut? In zijn boek The Call of the Weird (2005) onderzocht Theroux al eerder de kunstmatige relatie die hij als journalist heeft met zijn onderwerp. „Ik ontwikkel soms een nauwe band met mensen. Maar als ik iedereen zou willen helpen, was ik sociaal werker geworden. Ik maak niet alleen iets waar mensen blij mee zijn. Sommigen voelen zich te kijk gezet. Journalistiek gaat over verleiding en verraad. Dat is soms lastig. Ik probeer vooral de waarheid naar boven te halen en een zo eerlijk mogelijk verhaal neer te zetten.”

Om alvast in de stemming te komen voor vanavond een selectie van de beste momenten uit de documentaires van Theroux. Staan ze niet hieronder, plaats ze dan in de comments.

Een interessante kijk op jagen in Zuid-Afrika:

Protestborden maken voor de beruchte Westboro Baptist Church

Louis tegenover de Phelps-familie

Louis eet mee in de San Quentin-gevangenis

Louis duikt de gokwereld van Las Vegas in

Lees meer over:
BBC
documentaire
documentaires
Extreme Love
journalistiek
Louis Theroux
The Call of the Weird
Twilight of the Porn Stars
Westboro Baptist Church

Volg nrc.nl op en , lees onze dagelijkse nieuwsbrief