Haai

De trein zit vol scholieren die elkaar een vakantie lang niet hebben gezien. Een jongen en een meisje wurmen zich door de meute heen. Voortdurend klinken vrolijke begroetingen. De jongen tikt het meisje op de schouders. Hij richt zijn blik naar een paar van haar vriendinnen en zegt: „Het stikt hier van de haaien.” Ze

Lees verder
door op 2 september 2015

Grootsteeds

Het mooie stadje Veere kent sinds kort groteske, grootsteedse borden die aangeven of de twee parkeerplaatsen voor toeristen (nog) VRIJ zijn of (reeds) VOL. De aanwijzingen zijn in fel ledlicht, ook overdag, wat het bord goed doet opvallen. Aangezien de namen van de parkeerterreinen zelf niet verlicht zijn, is ’s avonds in het donker niet

Lees verder
door op 1 september 2015

Ramen lappen

Het schooljaar gaat van start, ik tref op mijn school voorbereidingen. Glazenwassers nemen het gebouw onder handen. Het raam onder de tafels in de vide wordt – alweer – overgeslagen: helaas, de Arbowet staat hun niet toe onder tafels te kruipen. Ook niet als ze koffie en koeken krijgen aangeboden. Even later staat een ramenlapper

Lees verder
door op 31 augustus 2015

Geruststelling

Tijdens het diner met mijn Vietnamese gastheer en zijn collega’s worden grote schalen met Vietnamese specialiteiten op tafel gezet. Mijn disgenoten links en rechts deponeren, met hun eetstokjes, zorgvuldig geselecteerde lekkernijen op mijn bord, waaronder een (nog goed herkenbaar) gekonfijt vogeltje en kippenpoten (met nageltjes). Na het eten van een stukje vlees, wordt verwachtingsvol gevraagd

Lees verder
door op 29 augustus 2015

Onschuldig

Onze kinderen zijn dol op Star Wars, ninja’s en alles wat met vechten en schieten te maken heeft. Mijn jongste zoon van net vier kan al verontrustend goed schietgeluiden nadoen. Op een dag vinden ze op zolder twee eekhoornknuffeltjes. Blij dat ze interesse hebben in dit onschuldige speelgoed, geef ik de diertjes om mee te

Lees verder
door op 28 augustus 2015

Vaste klant

Met een nieuwe klant heb ik frequent e-mailcontact. Het aanvankelijke ‘u’ vervingen we al snel door ‘je’ en de mails werden, naast zakelijk, ook aangenaam van toon. Bij zijn laatste bericht schrok ik. Had ik totaal onbedoeld iets intiems geschreven? Hij sloot namelijk af met: „Ik ook van jou.” Toen ik de e-mail nog eens

Lees verder
door op 27 augustus 2015

Ontmoeting

Na een bezoekje aan mijn moeder in Delft sta ik op het perron op de trein naar huis te wachten. Het is er vol, de trein heeft vertraging. Een eindje verderop valt me een man op die, om de wachtenden heen slingerend, probeert te ijsberen. Als hij mijn kant op komt, herken ik hem, de

Lees verder
door op 26 augustus 2015

Copacabana

Bijna twee maanden ben ik nu in Rio de Janeiro voor een stage en vakantie. Volgende week vlieg ik terug naar Nederland. Het Braziliaanse meisje dat ik een paar weken geleden heb ontmoet, heeft me meegenomen naar het fort op de kop van de Copacabana om te lunchen. Het is een zonnige dag en vanaf

Lees verder
door op 25 augustus 2015

Bewaren

Ik was een aantal dagen bij mijn vader en stelde hem voor eens wat oude dingen weg te gooien, bijvoorbeeld een postcodeboek uit 1978, een telefaxgids uit 1994 en telefoonboeken uit 2000/2001. „Nee”, reageerde hij, „die wil ik graag bewaren. Je weet nooit of je die nog eens nodig hebt.” En vervolgens ging hij weer

Lees verder
door op 24 augustus 2015

Gesprek

De laatste tijd hoor ik nogal wat mensen klagen dat smartphones ervoor zorgen dat er minder gezellig gepraat wordt, iedereen zit op zijn schermpje te kijken en te tikken. Gisteravond, na een zomerse zonnige dag, barst een enorme regenbui boven ons huis los. Om kwart over tien wordt er gebeld. Twee studentikoze types, gekleed in

Lees verder
door op 22 augustus 2015

Sail Amsterdam

Tijdens het avondeten bespreken we hoe de laatste dagen voor het einde van de schoolvakantie het beste kunnen worden besteed. Suggesties vliegen over en weer. „We zouden toch naar de musical Anne Frank gaan?” Vader, cynisch: „Ja, goed plan, gezellig druk in Amsterdam. Sail is begonnen.” Dochter weet het beter: „Die is al weken bezig,

Lees verder
door op 21 augustus 2015

Trotse vader

Op het nieuwe Kinderen voor Kinderenalbum van mijn zevenjarige dochter staat een liedje over scheiden. Terwijl ik haar ’s avonds instop, vraagt ze: „Pap, jij en mama gaan toch niet scheiden?” Mijn antwoord is een geruststellende ontkenning. „Gelukkig, want ik wil niet tussen jullie kiezen.” Trotse emoties overmannen me. Die kan deze vader mooi in

Lees verder
door op 20 augustus 2015

nrc.nl plaatst cookies om een optimale gebruikerservaring te kunnen bieden. De cookies worden ingezet om het gebruik van de website te monitoren en analyseren zodat we de website kunnen verbeteren. Daarnaast plaatsen we cookies die het mogelijk maken content te delen via social media en om de inhoud van de site en advertenties af te stemmen op uw voorkeuren. Dit soort cookies kunnen ook geplaatst worden door derden. Door deze melding weg te klikken of gebruik te blijven maken van deze site stemt u hiermee in.